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Neuropathie optique ischémique

Par James Garrity, MD, Mayo Clinic

La neuropathie optique ischémique est une lésion du nerf optique causée par une obstruction de son apport en sang.

  • L’obstruction peut survenir avec ou sans inflammation des artères (habituellement en association avec une maladie appelée artérite (temporale) à cellules géantes).

  • La vision peut se détériorer soudainement.

  • Les personnes souffrant d’artérite temporale peuvent ressentir une douleur en se peignant les cheveux ou en mâchant quelque chose, des céphalées, une douleur musculaire généralisée, de la fatigue ou une combinaison de ses symptômes.

  • Des tests sanguins et parfois une biopsie du tissu de l’artère temporale sont réalisés pour diagnostiquer l’artérite temporale.

  • L’artérite temporale est traitée à l’aide de corticostéroïdes.

Causes

L’obstruction de la distribution sanguine aux parties du nerf optique dans l’œil peut affecter la fonction des cellules nerveuses optiques. Deux types peuvent survenir : non artéritique et artéritique.

La neuropathie optique ischémique non artéritique survient plus fréquemment et habituellement chez les personnes de 50 ans et plus. Les facteurs de risque comprennent l’hypertension, le diabète et l’athérosclérose. D’autres facteurs de risque peuvent comprendre l’apnée obstructive du sommeil, l’usage de certains médicaments (par exemple, l’amiodarone et probablement les médicaments inhibant la phosphodiestérase, tels que le sildénafil, qui sont utilisés pour traiter la dysfonction érectile), une tendance à développer des caillots sanguins et l’hypotension durant la nuit.

La neuropathie optique ischémique artéritique survient d’habitude chez les personnes âgées de 70 ans ou plus. L’apport en sang au nerf optique est bloqué à cause de l’inflammation des artères (artérite), particulièrement l’artérite temporale ( Artérite à cellules géantes).

Symptômes

La perte de la vision peut être rapide (en quelques minutes, heures ou parfois jours) mais est indolore. En fonction de la cause, la baisse d’acuité visuelle peut concerner un œil ou les deux. La fonction visuelle du ou des yeux atteints peut varier d’une acuité proche de la normale jusqu’à la cécité complète. Le petit scotome au centre du champ visuel s’étend progressivement et peut aboutir à la cécité complète. Les personnes souffrant d’artérite temporale sont le plus souvent âgées et leur perte de vision tend à être plus sévère. Elles peuvent ressentir de la douleur durant la mastication, des céphalées, des douleurs musculaires et une douleur en se peignant les cheveux.

Diagnostic

Le diagnostic est posé par l’examen du pôle postérieur de l’œil avec un ophtalmoscope. La détermination de la cause implique de déterminer si la personne souffre de quelconque maladie connue comme facteur de risque.

Si l’artérite temporale est suspectée d’en être la cause, des analyses de sang, l’ablation et l’examen d’un échantillon de tissu de l’artère temporale sous un microscope (biopsie) peuvent être réalisés pour confirmer le diagnostic. Si la personne ne présente aucun symptôme d’artérite temporale, l’imagerie par résonance magnétique (IRM) ou la tomodensitométrie du cerveau peut être réalisée pour s’assurer que le nerf optique ne soit pas comprimé par une tumeur.

D’autres tests peuvent s’avérer nécessaires selon les causes probables. Par exemple, si la personne présente des symptômes d’apnée obstructive du sommeil (telle que la somnolence diurne excessive ou le ronflement), la polysomnographie ( Tests) peut être réalisée. Si la personne a des caillots sanguins, des analyses de sang peuvent être réalisées pour diagnostiquer les maladies qui forment des caillots de sang.

Pronostic

Environ 40 % des patients qui ont une neuropathie optique ischémique non artéritique s’améliorent spontanément avec le temps. Les récidives au niveau du même œil sont exceptionnelles. L’atteinte de l’autre œil se produit dans 10 à 34 % des cas dans les 5 ans.

Chez les personnes souffrant de neuropathie optique ischémique artéritique causée par l’artérite temporale, la perte de la vision dans l’autre œil survient dans 25 à 50 % des cas sous quelques jours ou semaines (et encore plus sur une durée de temps plus longue) si le traitement n’est pas commencé.

Traitement

Chez les personnes souffrant de neuropathie optique ischémique non artéritique, le traitement comprend le contrôle de la tension artérielle, du diabète et d’autres facteurs de risque de l’athérosclérose. D’autres causes, telles que les maladies qui forment des caillots de sang et l’apnée obstructive du sommeil, peuvent aussi requérir un traitement.

Chez les personnes souffrant de neuropathie optique ischémique artéritique causée par l’artérite temporale, d'importantes doses de corticostéroïdes sont administrées par voie orale ou par voie intraveineuse pour prévenir la perte de la vision dans l’autre œil. On étudie actuellement le rôle de l’aspirine pour prévenir l’atteinte du deuxième œil, mais son efficacité n’est pas encore prouvée.

Des loupes, des appareils à gros caractères et des montres à synthèse vocale aident à s’adapter à la perte de la vision.