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Corps flottants oculaires

Par Kathryn Colby, MD, PhD

Les corps flottants oculaires sont des taches ou des chaînes qui semblent se déplacer dans le champ visuel d’une personne, mais ne correspondent pas à des objets externes. Les corps flottants sont courants.

Causes

Les corps flottants oculaires se produisent lorsqu’un élément autre que la lumière de l’environnement extérieur stimule la rétine (la structure de détection de la lumière située à l’arrière de l’œil). La rétine stimulée envoie alors un signal au cerveau. Le cerveau peut interpréter ce signal comme un objet réel flottant dans le champ de vision (corps flottant) ou comme un simple flash ressemblant à un éclair, des taches ou des étoiles (photopsie). La photopsie peut aussi survenir lorsqu’on se frotte les yeux. Les corps flottants oculaires sont le plus souvent causés par :

  • Le rétrécissement de la substance gélatineuse qui remplit le globe oculaire (corps vitré ou humeur vitrée).

Entre 50 et 75 ans, l'humeur vitrée rétrécit et tire parfois sur la rétine. Ces tiraillements stimulent la rétine, entraînant une illusion de lumière ou d’objets, représentée par des corps flottants. Ces corps flottants (corps flottants vitréens idiopathiques) ne sont pas dangereux. Moins souvent, l’humeur vitrée se détache complètement de la rétine (décollement du vitré).

Les causes moins fréquentes mais plus graves incluent :

  • Décollement de la rétine

  • Déchirure dans la rétine

  • Détachement de l'humeur vitrée

  • Saignement dans l'humeur vitrée

  • Inflammation de l'humeur vitrée

Les migraines provoquent parfois des troubles de la vision. Les troubles de la vision se présentent sous forme de lignes blanches, clignotant et zigzaguant d’abord au milieu du champ de vision et se répandant ensuite sur tout le champ de vision (ne sont plus de simples objets comme des corps flottants). En général, ces lignes disparaissent au bout d'environ 20 minutes, tout d’abord du champ de vision périphérique, puis du centre du champ de vision. Dans ce cas, la personne ne souffre pas nécessairement de céphalées. Ces symptômes sont appelés des migraines oculaires ou rétiniennes. La personne peut également présenter des symptômes similaires ou perdre la vision d’une partie de l’œil pendant 10 à 60 minutes environ, et ceci se manifeste souvent avant le début d’une migraine (une migraine avec aura focale). Dans ce cas, les symptômes sont causés par un phénomène survenant dans le cerveau et non dans la rétine.

Les tumeurs de l’œil (par exemple, un lymphome) sont rarement la cause de l’apparition de corps flottants. Des corps étrangers dans les yeux peuvent causer l’apparition de corps flottants, mais en général d’autres symptômes se manifestent, tel que la perte de la vision (Perte de vision subite), une douleur aux yeux (Douleur oculaire) ou des rougeurs (Rougeur des yeux), et sont plus gênants que les corps flottants.

Evaluation médicale

Tous les cas de corps flottants oculaires ne requièrent pas un examen immédiat par un médecin. Les informations suivantes aident les personnes à déterminer si un examen médical est nécessaire et elles les y prépareront le cas échéant.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes souffrant du trouble des corps flottants, certains symptômes et caractéristiques sont préoccupants. Ils comprennent :

  • Une augmentation soudaine des corps flottants

  • Des flashs répétés, souvent comme un éclair

  • Une perte complète ou partielle de la vision (sentir régulièrement qu’une partie du champ de vision est recouvert d’une ombre ou d’un rideau)

  • Une chirurgie oculaire récente ou une lésion oculaire

  • Une douleur oculaire

Quand consulter un médecin ?

Bien que la plupart du temps les corps flottants oculaires ne soient pas graves, les personnes présentant des signes avant-coureurs doivent immédiatement consulter un ophtalmologiste. Il se peut qu'elles souffrent d'une maladie grave de l’espace vitréen ou rétinien, et attendre quelques jours voire parfois quelques heures peut conduire à une perte permanente de la vision. Les personnes ne présentant aucun signe avant-coureur, mais qui ont remarqué l’apparition de quelques corps flottants doivent consulter un médecin dès que possible, même si le fait d’attendre quelques jours ou plus ne mettra pas leur vie en danger. Les personnes ayant remarqué l’apparition de corps flottants oculaires depuis un certain temps et ne présentant aucun autre symptôme doivent envisager d'effectuer un examen de la vue, mais ce n'est pas vital.

Que fait le médecin ?

Le médecin pose tout d’abord des questions à la personne sur ses symptômes et ses antécédents médicaux. Le médecin fait ensuite un examen clinique. Ce que le médecin découvre d'après les antécédents médicaux et l’examen clinique de la personne suggère souvent une cause de l’apparition des corps flottants oculaires et les examens à réaliser (voir Certaines causes et caractéristiques des corps flottants oculaires).

Le médecin demande à la personne de décrire les corps flottants et demande ensuite :

  • A quel moment la personne a-t-elle remarqué l’apparition des corps flottants

  • Quelles sont les caractéristiques des corps flottants (par exemple, leurs formes, leurs mouvements ou s’ils apparaissent et disparaissent)

  • Si les corps flottants apparaissent dans un œil ou dans les deux yeux

  • Si la personne voit des éclairs, si elle a perdu une partie de son champ de vision ou si celui-ci semble recouvert d’un rideau

  • Si la personne a souffert d’une lésion oculaire ou subi une opération de l'œil

  • Si d’autres symptômes se sont manifestés (vision floue, rougeur de l'œil, douleur oculaire ou céphalées, ...)

  • Si la personne est myope

  • Si la personne souffre de troubles pouvant affecter la vision, comme un diabète ou une maladie du système immunitaire (par exemple, le sida)

L’examen de la vue est la partie la plus importante de l’examen clinique. Le médecin vérifie la netteté de la vision, les mouvements oculaires et la réaction de la pupille à la lumière. Il recherche également des rougeurs aux yeux et vérifie le champ visuel pour rechercher une éventuelle perte partielle de la vision.

Une ophtalmoscopie est la partie la plus importante de l’examen de la vue. Le médecin utilise tout d’abord des gouttes pour dilater les pupilles. Puis il utilise un ophtalmoscope (lampe dotée d'une loupe grossissante qui éclaire l’arrière de l’œil) pour examiner l’intérieur des yeux de la personne, et voir le mieux possible la rétine. Si une des causes graves des corps flottants semble probable, une ophtalmoscopie est à nouveau effectuée par un ophtalmologiste. L'ophtalmologiste est un médecin spécialisé dans l’évaluation et le traitement (chirurgical ou non) des maladies des yeux.

La pression dans l’œil (pression intraoculaire) est mesurée après qu’une goutte d’anesthésique a été mise dans l’œil.

Le médecin met d’abord une goutte de colorant à la fluorescéine dans l’œil, puis utilise une lampe à fente (un instrument lui permettant d’examiner l’œil avec un fort grossissement) pour examiner celui-ci.

Certaines causes et caractéristiques des corps flottants oculaires

Cause

Caractéristiques courantes*

Examens

Troubles de la vue bénins

Corps flottants vitréens de contraction (corps flottants dus à la réduction de la substance gélatineuse remplissant le pôle postérieur du globe oculaire, appelé l'humeur vitrée)

Quelques petits amas ou éléments translucides qui :

  • Entrent parfois dans le champ de vision

  • Se déplacent lorsque l’œil bouge

  • Sont plus perceptibles sous un certain éclairage (comme la lumière du soleil)

  • Apparaissent dans les deux yeux, mais pas en même temps

Aucun changement récent dans le nombre ou le type de corps flottants

Aucun effet sur la vision

Examen médical

Troubles de la vue sévères

Décollement de la rétine

Flashs de lumière simples et soudains pouvant ressembler à des éclairs, des taches ou des étoiles (photopsie) et se produisant de façon répétée ou continue.

Perte de la vision touchant une seule zone ; généralement vision du coin des yeux (vision périphérique)

Perte de la vision, un voile, sur tout le champ de vision

Parfois chez la personne présentant des facteurs de risque de décollement de la rétine (par exemple, lésion récente à l’œil, chirurgie oculaire ou myopie sévère)

Examen par un ophtalmologiste

Déchirure dans la rétine

Photopsie

Parfois des symptômes touchant uniquement le champ de vision périphérique.

Examen par un ophtalmologiste

Décollement de l'humeur vitrée de la rétine

Augmentation des corps flottants sur une période de 1 semaine à 3 mois, habituellement chez les personnes âgées

Corps flottants ressemblant à des toiles d’araignées

Grand corps flottant oculaire apparaissant et disparaissant du champ de vision

Photopsie qui apparaît et disparaît

Examen par un ophtalmologiste

Hémorragie de l'humeur vitrée (saignement dans l'humeur vitrée)

Chez la personne présentant des facteurs de risque de cette maladie (comme le diabète, une déchirure dans la rétine, une drépanocytose ou une lésion oculaire)

Souvent, perte de tout le champ de la vision (pas seulement une ou plusieurs taches)

Examen par un ophtalmologiste

Parfois échographie de la rétine

Inflammation de l’humeur vitrée (pouvant survenir lorsqu’un Toxoplasma gondii, des champignons ou, rarement, un cytomégalovirus infecte l'œil)

Douleur

Perte de la vision touchant l’ensemble du champ de vision

Peut toucher les deux yeux

Chez les personnes présentant des facteurs de risque de ces infections (tels que le SIDA et d’autres affections qui affaiblissent le système immunitaire)

Parfois des tests pour détecter la présence de microorganismes pouvant provoquer une infection

Troubles n’ayant aucun lien avec les yeux

Migraine oculaire (migraine présentant des troubles de la vision)

Lignes en zigzag apparaissant d’abord au centre du champ de vision, puis se propageant vers l’extérieur et disparaissant après environ 20 minutes

Parfois une vision centrale floue

Parfois des troubles de la vision suivis de céphalées

Surtout chez les personnes sujettes aux migraines

Examen médical

Migraine avec aura

Tache aveugle avec parfois des taches brillantes, et qui dure habituellement entre 10 à 60 minutes

En général, céphalées suite à des troubles de la vision

En général, chez les personnes sujettes aux migraines

Examen médical

*Les caractéristiques incluent les symptômes et les résultats de l’examen par le médecin. Les caractéristiques mentionnées sont typiques mais ne se manifestent pas toujours. Ces caractéristiques se produisent dans un seul œil, sauf indication contraire.

Examens

Le médecin identifie souvent des causes bénignes lors de l’examen mais s'il suspecte une maladie grave, il dirige la personne vers un ophtalmologiste capable de poser un diagnostic. Un ophtalmologiste est un médecin spécialisé dans l’évaluation et le traitement (chirurgical ou non) des maladies oculaires. L’ophtalmologiste procède à une ophtalmoscopie plus détaillée et prescrit des examens supplémentaires. Par exemple, dans le cas d’une inflammation vitréenne due à une infection, des examens permettant d’identifier les organismes soupçonnés de causer l’infection peuvent être nécessaires.

Traitement

Les corps flottants vitréens de contraction ne nécessitent aucun traitement.

Parfois, si une personne souffre de l’apparition de nombreux corps flottants oculaires lui gênant la vue, le médecin peut utiliser une aiguille creuse pour retirer l'humeur vitrée et la remplacer par de l’eau salée. Cette intervention chirurgicale est appelée une vitrectomie. Cependant, de nombreux médecins pensent que la vitrectomie ne doit pas être utilisée pour soigner les corps flottants car la procédure peut provoquer le décollement de la rétine ou des cataractes, et aussi parce que les corps flottants ne disparaissent pas toujours après l’intervention.

D’autres troubles pouvant causer des symptômes sont traités. Par exemple, une chirurgie peut être pratiquée pour réparer un décollement de la rétine. Les médicaments antimicrobiens sont utilisés contre les infections provoquant une inflammation vitréenne.

Points-clés

  • Les personnes souffrant de l’apparition de corps flottants mais qui ne présentent aucun signe avant-coureur ont rarement une maladie grave.

  • Les personnes souffrant de l’apparition de corps flottants et présentant des signes avant-coureurs doivent éventuellement consulter un ophtalmologiste.

Ressources dans cet article