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Maladie impliquant le dépôt de cristaux de phosphate de calcium de base et maladie impliquant le dépôt de cristaux d’oxalate de calcium

Par Lawrence M. Ryan, MD, Medical College of Wisconsin

Le phosphate de calcium de base et l’oxalate de calcium sont des composés chimiques naturellement présents dans l’organisme. Ces composés peuvent former des cristaux qui provoquent des symptômes similaires à ceux de la goutte (y compris un podagre), de la pseudogoutte, ou parfois d’autres maladies articulaires. Les cristaux de phosphate de calcium de base et d’oxalate de calcium peuvent également se former dans les tendons et les tissus conjonctifs.

Les cristaux de phosphate de calcium de base peuvent détruire les articulations et provoquer une inflammation sévère à l’intérieur et autour de l’articulation. Par exemple, ils peuvent donner lieu au syndrome de l’épaule de Milwaukee, une maladie qui touche principalement les femmes âgées et se traduit par une destruction sévère de l’articulation de l’épaule.

Il est rare que des cristaux d’oxalate de calcium s’accumulent et forment des dépôts. Le plus souvent, on observe ces cristaux chez les personnes dialysées (la dialyse est un processus artificiel consistant à retirer les produits de déchet et l’excès de liquide de l’organisme), car la quantité de produits de déchet dans le sang est trop élevée.

Diagnostic

  • Radiographies

  • Examen microscopique du liquide articulaire

Pour contrôler la présence de ces cristaux, les médecins utilisent la radiographie. Les cristaux sont parfois visibles sur les radiographies. Les cristaux de phosphate de calcium de base, d’oxalate de calcium et de pyrophosphate de calcium peuvent être d’apparence identique sur les radiographies, mais la quasi-totalité des cristaux visibles sur les radiographies sont des cristaux de pyrophosphate de calcium.

Les médecins peuvent également avoir besoin d’une aiguille pour prélever le liquide articulaire (ponction articulaire) et l’analyser en vue de déceler la présence éventuelle de ces cristaux. Les cristaux d’oxalate de calcium sont visibles sous microscope à lumière polarisée, mais les cristaux de phosphate de calcium de base, qui sont de taille bien inférieure, ne sont visibles qu’au moyen d’un microscope spécial (microscope électronique à transmission).

Traitement

  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens

  • Colchicine administrée par voie orale

  • Injection de corticostéroïdes

Ces maladies sont généralement traitées de la même façon que la pseudogoutte, avec des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), de la colchicine prise par voie orale ou une injection de corticostéroïdes dans l’articulation ( Médicaments utilisés dans le traitement de la goutte). Il n’est pas possible d’éliminer complètement les cristaux de l’organisme.