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Pseudo-goutte

(maladie due à des dépôts de cristaux de pyrophosphate de calcium ; maladie due à des dépôts de cristaux de phosphate de calcium dihydraté)

Par Lawrence M. Ryan, MD, Professor of Medicine, Medical College of Wisconsin

La pseudogoutte est une maladie provoquée par le dépôt de cristaux de pyrophosphate de calcium dihydraté dans le liquide et les tissus articulaires, aboutissant à des crises intermittentes d’inflammation articulaire aiguë ou à une arthrite chronique similaire à la polyarthrite rhumatoïde.

  • Les cristaux s’accumulent dans le liquide et les tissus des articulations et entraînent une inflammation et des lésions des tissus à des degrés divers.

  • Le diagnostic est confirmé en détectant des cristaux de pyrophosphate de calcium dans le liquide articulaire.

  • Le traitement se fait par des anti-inflammatoires non stéroïdiens et parfois l’injection de corticostéroïdes dans les articulations.

La pseudogoutte survient en général chez les personnes âgées et affecte de façon similaire les hommes et les femmes.

Causes de la pseudogoutte

On ne sait pas pourquoi le pyrophosphate de calcium se dépose dans les articulations de certaines personnes. Les cristaux se forment souvent chez les personnes qui présentent ce qui suit :

  • Lésion articulaire (y compris chirurgie)

  • Accumulation de protéines dans divers organes et tissus (amyloïdose)

  • Taux anormalement élevé de calcium dans le sang, causé par un taux élevé de parathormone (hyperparathyroïdie)

  • Taux anormalement élevé de fer dans les tissus (hémochromatose)

  • Taux anormalement faible de magnésium dans le sang (hypomagnésémie)

  • Maladie rare qui donne lieu à un taux anormalement faible de phosphatase alcaline dans le sang (hypophosphatasie)

Cependant, la grande majorité des personnes atteintes de pseudogoutte ne présentent aucune de ces maladies. La pseudogoutte peut être héréditaire.

Les cristaux de calcium apparaissent souvent dans les articulations concernées par une arthrose. Leurs causes et leurs effets ne sont pas véritablement connus.

Symptômes de la pseudogoutte

Les symptômes de la pseudogoutte sont très variables. Certaines personnes présentent des crises d’inflammation articulaire douloureuses, en général au niveau des genoux, des poignets ou d’autres articulations relativement grosses. D’autres présentent une douleur chronique prolongée et une raideur au niveau des articulations des membres supérieurs et inférieurs, que les médecins peuvent confondre avec une polyarthrite rhumatoïde ou une arthrose.

Les crises (aiguës) douloureuses et brutales de pseudogoutte sont en général moins intenses que les crises de goutte, mais elles peuvent provoquer de la fièvre. Certaines personnes n’ont pas de douleurs entre les crises et d’autres n’en ont jamais, malgré la présence de dépôts importants de cristaux.

Contrairement à la goutte, où l’on observe souvent des dépôts de cristaux dans les tissus situés près des articulations, les personnes atteintes de pseudogoutte ne développent pas d’amas solides de cristaux (tophi).

Diagnostic de la pseudogoutte

  • Examen microscopique du liquide articulaire

  • Parfois radiographie ou échographie

Les médecins suspectent le diagnostic de pseudogoutte chez les personnes âgées atteintes d’arthrite, en particulier lorsque les articulations sont gonflées, chaudes et douloureuses. Les médecins confirment le diagnostic en prélevant du liquide dans une articulation inflammatoire à l’aide d’une aiguille (ponction articulaire). Les cristaux de dihydrate de pyrophosphate de calcium se trouvent dans le liquide articulaire. Ils peuvent être distingués des cristaux d’acide urique (qui causent la goutte) à l’aide d’un microscope spécial à lumière polarisée.

Il est effectué des radiographies lorsque les médecins ne peuvent pas prélever du liquide articulaire. L’observation de masses de cristaux dans un cartilage articulaire suggère le diagnostic. L’échographie de l’articulation peut révéler des cristaux dans le cartilage articulaire et laisse fortement penser à un diagnostic de pseudogoutte.

Pronostic

Les articulations inflammatoires guérissent souvent sans problèmes résiduels. Cependant, chez certaines personnes, une arthrite chronique et une lésion articulaire permanente peuvent survenir, détruisant certaines articulations si sévèrement que ces deux maladies peuvent être prises pour une arthropathie neurogène (articulations de Charcot).

Traitement de la pseudogoutte

  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens

  • Colchicine pour contribuer à prévenir les crises

  • Parfois, drainage du liquide articulaire et injection d’un corticostéroïde

  • Kinésithérapie

En général, le traitement peut stopper les crises aiguës et prévenir de nouvelles crises, mais ne peut pas inverser les modifications existantes des articulations déjà lésées. Le plus souvent, des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) sont utilisés pour mettre fin rapidement à la douleur et à l’inflammation des crises aiguës.

Il est possible d’administrer tous les jours de faibles doses de colchicine ( Médicaments utilisés dans le traitement de la goutte) par voie orale afin de limiter le nombre de crises.

Parfois, un excès de liquide articulaire est évacué et l’injection intra-articulaire d’une suspension de corticostéroïdes s’impose pour limiter l’inflammation et la douleur.

Aucun traitement à long terme efficace n’est disponible. Cependant, la kinésithérapie (exercices de renforcement musculaire et d’amplitude de mouvement) peut s’avérer utile pour préserver la fonction articulaire.