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Douleur de l’articulation métatarsienne

Par Kendrick Alan Whitney, DPM, Associate Professor, Department of Biomechanics, Temple University School of Podiatric Medicine

La douleur des articulations de l’avant-pied (articulations métatarsophalangiennes) peut provenir des articulations elles-mêmes.

  • Les symptômes sont notamment la douleur et l’œdème.

  • Le diagnostic est posé d’après les symptômes et un examen du pied.

  • Les orthèses et des chaussures adaptées peuvent soulager la douleur.

La douleur de l’articulation métatarsienne est une cause fréquente de douleur de l’avant-pied (métatarsalgie).

Causes

La douleur de l’articulation métatarsienne résulte fréquemment d’un mauvais alignement des surfaces articulaires, qui comprime la membrane des articulations et détruit son cartilage.

Le mauvais alignement de l’articulation métatarsophalangienne peut être causé par des affections, comme la polyarthrite rhumatoïde, qui crée une inflammation des articulations. Dans la polyarthrite rhumatoïde, des orteils en marteau peuvent se développer, ce qui peut aggraver la douleur et le mauvais alignement des articulations. Les tissus graisseux, qui permettent d’amortir les articulations en charge, peuvent être poussés vers l’avant sous les orteils, ce qui entraîne une perte d’amortissement à l’avant-pied. Cette perte d’amortissement survient normalement avec l’âge, mais les personnes sont plus sensibles à la douleur en cas de traumatisme ou de lésion répété de l’avant-pied (par exemple, en cas de forte intensité de la course ou de la marche). Cette perte d’amortissement peut endommager les nerfs du pied et entraîner la formation de cals et de petites bourses séreuses (poches remplies de liquide).

La douleur des articulations métatarsophalangienne peut également entraîner une arthrose ou une raideur des articulations de l’avant-pied, souvent au niveau de l’articulation du gros orteil. La plupart des gens atteints de ces affections effectuent un mouvement anormal du pied en charge et lors de la marche.

Symptômes

La marche est douloureuse. La peau recouvrant l’articulation peut être chaude au toucher, et un œdème peut être observé. Avec le temps, la douleur et la raideur peuvent être invalidantes.

Diagnostic

  • Examen du pied par le médecin.

Les médecins peuvent généralement diagnostiquer la douleur de l’articulation métatarsienne d’après les symptômes de la personne et un examen, même si une analyse est effectuée en cas de suspicion d’infection ou d’arthrite.

Traitement

  • Orthèses

Les orthèses (dispositifs placés dans la chaussure) procurent généralement un traitement efficace de la douleur de l’articulation métatarsienne. Des chaussures dotées d’une semelle épaisse et de talons arrondis (appelées « modifications par semelle à bascule ») permettent également de réduire la pression et le mouvement anormal. Parfois, lorsque ces mesures sont inefficaces, une intervention chirurgicale est nécessaire.