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Cage thoracique

Par Noah Lechtzin, MD, MHS, Johns Hopkins University School of Medicine

Les poumons sont situés dans la cage thoracique, un espace qui inclut également le médiastin. Le médiastin est situé au centre de la poitrine et contient le cœur, le thymus, des ganglions lymphatiques et une portion de l’aorte, de la veine cave, de la trachée, de l’œsophage et certains nerfs. La région médiastinale est limitée en avant par le sternum, en arrière par la colonne vertébrale, en haut par l’entrée de la cavité thoracique et en bas par le diaphragme. Au plan fonctionnel, le médiastin sépare les poumons droit et gauche l’un de l’autre. Par exemple, si la paroi thoracique est perforée d’un côté, entraînant un collapsus du poumon situé de ce côté-ci, l’autre poumon peut encore fonctionner normalement car les deux poumons sont séparés par le médiastin.

Les poumons et les autres organes du thorax sont protégés par une cage osseuse, constituée du sternum, des côtes et de la colonne vertébrale. Les 12 paires de côtes sont incurvées à partir du dos, pour entourer le thorax. Chaque paire est réunie au niveau des vertèbres (os de la colonne vertébrale). En avant du thorax, les côtes de chacune des sept paires supérieures se rejoignent au niveau du sternum, auquel elles se rattachent par l’intermédiaire de cartilage. Les huitième, neuvième et dixième paires de côtes sont reliées au cartilage de la paire située au-dessus ; les deux dernières paires (côtes flottantes) sont plus courtes et ne se rejoignent pas à l’avant ( Rôle du diaphragme dans la respiration).