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Insuffisance respiratoire

Par Brian K. Gehlbach, MD, Assistant Professor of Medicine, Section of Pulmonary and Critical Care Medicine, University of Chicago ; Jesse B. Hall, MD, Professor Emeritus of Medicine and Anesthesia and Critical Care, University of Chicago School of Medicine

L’insuffisance respiratoire (insuffisance pulmonaire) est un état caractérisé par un taux sanguin d’oxygène dangereusement bas ou un taux de dioxyde de carbone dangereusement haut.

  • Les affections qui bloquent les voies respiratoires, les lésions du tissu pulmonaire, l’affaiblissement des muscles qui contrôlent la respiration, ou la diminution de la pulsion de respiration peuvent causer une défaillance pulmonaire.

  • Les personnes atteintes peuvent être très essoufflées, leur peau peut prendre une teinte bleuâtre et elles peuvent être confuses ou somnolentes.

  • Les médecins ont recours à des analyses de sang pour détecter de faibles taux d’oxygène dans le sang ou des taux élevés de dioxyde de carbone dans le sang.

  • De l’oxygène est administré.

  • Parfois, la personne a besoin de l’aide d’une machine pour respirer jusqu’à ce que le problème sous-jacent puisse être traité.

L’insuffisance respiratoire est une urgence médicale pouvant résulter d’une maladie pulmonaire de longue durée qui s’aggrave progressivement ou d’une maladie pulmonaire sévère qui se développe soudainement, telle que le syndrome de détresse respiratoire aiguë ( Syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA)), chez des personnes par ailleurs en bonne santé.

Causes

Presque toutes les maladies qui affectent la respiration ou les poumons peuvent être à l’origine d’une insuffisance respiratoire. Certains troubles, comme l’hypothyroïdie ou l’apnée du sommeil, peuvent diminuer le réflexe inconscient qui pousse les personnes à respirer. Une surdose de produits opiacés ou d’alcool peut également entraîner une baisse de la pulsion de respiration, en induisant une sédation profonde. Une obstruction des voies respiratoires, une lésion du tissu pulmonaire, des lésions des os ou des tissus adjacents aux poumons, une faiblesse des muscles respiratoires, sont également des causes courantes d’insuffisance respiratoire. Une insuffisance respiratoire peut survenir si le flux sanguin pulmonaire est perturbé, comme cela se produit lors d’une embolie pulmonaire ( Embolie pulmonaire) ; l’air peut entrer et sortir des poumons, mais avec une partie du tissu pulmonaire non irriguée, l’oxygène n’est pas correctement extrait de l’air.

Le saviez-vous ?

  • Les affections de la fonction pulmonaire liées à l’âge placent les personnes âgées à un risque plus élevé de symptômes graves après une pneumonie.

Symptômes

La baisse de l’oxygénation du sang peut entraîner une dyspnée et donner à la peau une couleur bleuâtre caractéristique (la cyanose). Les faibles taux d’oxygène dans le sang, les taux élevés de dioxyde de carbone et l’augmentation de l’acidité du sang entraînent confusion et somnolence. Lorsque la pulsion de respiration est normale, l’organisme tente d’éliminer le dioxyde de carbone par une respiration rapide et profonde. Mais si la fonction pulmonaire est compromise, cette manœuvre peut s’avérer inutile. Au final, les fonctions cardiaque et cérébrale sont altérées, ce qui entraîne une somnolence (parfois jusqu’à la perte de conscience) et des anomalies du rythme cardiaque (arythmie) qui peuvent toutes deux mener à la mort.

Certains symptômes d’insuffisance respiratoire dépendent de la cause qui la génère. Ainsi, un enfant dont les voies respiratoires sont obstruées après l’inhalation d’un corps étranger (comme une pièce de monnaie ou un jouet) peut soudainement se mettre à haleter et suffoquer à la recherche d’air. Une personne atteinte du syndrome de détresse respiratoire aiguë peut devenir sévèrement essoufflée pendant quelques heures. Une personne victime d’une intoxication, ou affaiblie, peut progressivement sombrer dans le coma.

Diagnostic

Le médecin peut suspecter une insuffisance respiratoire d’après des symptômes et les résultats d’un examen clinique. Une analyse de sang réalisée sur un échantillon prélevé d’une artère confirme le diagnostic lorsqu’elle met en évidence un taux sanguin d’oxygène dangereusement diminué ou de dioxyde de carbone dangereusement augmenté. Des radiographies du thorax et d’autres examens sont effectués pour déterminer la cause de l’insuffisance respiratoire.

Causes d’insuffisance respiratoire

Problème sous-jacent

Cause

Obstruction des voies respiratoires

Broncho-pneumopathie chronique obstructive, asthme, bronchiectasie, mucoviscidose, bronchiolite ou inhalation de corps étranger

Respiration insuffisante (diminution de la pulsion de respiration)

Obésité, apnée du sommeil, hypothyroïdie ou intoxication par l’alcool ou les médicaments

Faiblesse musculaire

Myasthénie grave, dystrophie musculaire, polio, syndrome de Guillain-Barré, polymyosite, certains accidents vasculaires cérébraux, sclérose latérale amyotrophique (SLA) ou lésion de la moelle épinière

Anomalie du parenchyme pulmonaire

Syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA), pneumonie, œdème pulmonaire (excès de liquide dans les poumons) en raison d’une insuffisance cardiaque ou rénale, réaction à des médicaments, fibrose pulmonaire, cancers disséminés, radiothérapie, sarcoïdose ou brûlures

Anomalie de la paroi thoracique

Scoliose, lésions du thorax, obésité sévère ou déformations résultant d’une chirurgie thoracique

Traitement

Les personnes qui présentent une insuffisance respiratoire sont traitées en unité de soins intensifs. Le traitement débute par une administration d’oxygène. En général, la quantité administrée est supérieure à la dose nécessaire, mais elle peut être réajustée ultérieurement. Parfois, chez les personnes dont le taux de dioxyde de carbone est chroniquement élevé, l’administration excessive d’oxygène peut provoquer un ralentissement de la circulation de l’air (ventilation) qui entre et sort des poumons et une nouvelle augmentation, dangereuse, du taux de dioxyde de carbone. Chez ces personnes, la dose d’oxygène doit donc être plus soigneusement ajustée.

La maladie sous-jacente à l’origine de l’insuffisance respiratoire doit également être traitée. Par exemple, les antibiotiques sont administrés pour combattre les infections bactériennes, et les bronchodilatateurs pour dilater les voies aériennes chez les personnes asthmatiques. D’autres médicaments peuvent être utilisés pour réduire l’inflammation ou traiter la formation de thrombus sanguins. La ventilation mécanique est nécessaire, sauf lorsque l’insuffisance respiratoire se résout rapidement.

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