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Présentation des maladies de la plèvre et du médiastin

Par Richard W. Light, MD, Vanderbilt University Medical Center

La plèvre est une membrane fine et transparente, formée par deux feuillets qui revêtent les poumons et la partie interne de la paroi thoracique. Le feuillet qui recouvre les poumons est en contact étroit avec celui qui recouvre la paroi thoracique. Entre ces deux feuillets fins et souples se trouve une petite quantité de liquide qui les lubrifie, ce qui facilite le glissement de l’un sur l’autre lors des mouvements respiratoires. La zone qui contient le liquide est appelée l’espace pleural.

Deux vues de la plèvre

Dans des circonstances anormales, de l’air ou un excès de liquide peut s’insérer entre les surfaces pleurales et agrandir cet espace. Lorsque du liquide s’accumule en quantité excessive (appelé épanchement pleural, Épanchement pleural), ou si de l’air s’y accumule (ce qu’on appelle un pneumothorax, Pneumothorax), l’un ou les deux poumons ne peuvent pas prendre leur expansion normale lors de la respiration, ce qui produit un collapsus du tissu pulmonaire. La plèvre peut devenir infectée ( Pleurite virale).

Le médiastin (cage thoracique) désigne la région délimitée à l’avant par le sternum, à l’arrière par la colonne vertébrale, en haut par le cou et en bas par le diaphragme. Le médiastin contient le cœur, le thymus, des ganglions lymphatiques et une portion de la trachée, de l’œsophage, de l’aorte, de la thyroïde et des glandes parathyroïdes. Il ne comprend pas les poumons. Le médiastin est divisé en trois parties :

  • Antérieur

  • Moyen

  • Postérieur

Différentes masses anormales telles que des kystes et des tumeurs peuvent se former dans le médiastin ( Masses médiastinales). Le médiastin peut également être irrité en cas de fuite du contenu de l’œsophage dans celui-ci ( Médiastinite). De l’air peut aussi entrer dans le médiastin ( Pneumomédiastin).

Localisation du médiastin

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