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Byssinose

Par Lee S. Newman, MD, MA, Professor, Departments of Environmental and Occupational Health and Epidemiology;Professor of Medicine, Division of Pulmonary Sciences and Critical Care Medicine, Colorado School of Public Health;Colorado University Anschutz

La byssinose désigne le rétrécissement des voies respiratoires dû à l’inhalation de particules de coton, de lin ou de chanvre.

  • La byssinose peut provoquer des sifflements respiratoires et une oppression thoracique, en général le premier jour de la reprise du travail après une pause.

  • Le diagnostic est établi grâce à un examen qui montre la réduction de la fonction pulmonaire survenant au cours d’une journée de travail.

  • L’exposition doit être supprimée, après quoi les sifflements respiratoires et l’oppression thoracique peuvent être traités par les médicaments utilisés dans l’asthme.

La byssinose est une maladie pulmonaire environnementale ( Présentation des maladies pulmonaires environnementales) qui, aux États-Unis et en Angleterre, survient presque exclusivement chez les travailleurs en contact avec le coton brut. Les travailleurs du lin et du chanvre sont également à risque. Les personnes qui décortiquent le coton brut ou qui s’occupent des premiers stades de fabrication du coton semblent les plus touchées. Apparemment, une toxine produite par des bactéries dans le coton brut se mélange à la poussière de coton et provoque un rétrécissement des voies respiratoires chez les personnes susceptibles.

Symptômes

La byssinose peut provoquer des sifflements respiratoires et une oppression thoracique, en général le premier jour de la reprise du travail après une pause. Contrairement à l’asthme, les symptômes ont tendance à diminuer avec la répétition des expositions et l’oppression thoracique peut disparaître à la fin de la semaine de travail. Cependant, si une personne est exposée depuis longtemps (par exemple, travail depuis des années au contact du coton), l’oppression thoracique peut durer 2 ou 3 jours, voire une semaine entière. L’exposition prolongée à la poussière de coton augmente la fréquence des symptômes (sifflement et oppression thoracique) et peut conduire à une affection pulmonaire permanente, parfois invalidante.

Diagnostic

  • Tests de la fonction pulmonaire

Le diagnostic est établi grâce à des épreuves fonctionnelles respiratoires qui montrent la réduction de la fonction pulmonaire survenant au cours d’une journée de travail. En général, la diminution de la fonction pulmonaire est plus importante le premier jour de la semaine de travail.

Prévention

Les mesures de contrôle des poussières représentent la meilleure façon de prévenir la byssinose.

Traitement

  • Suppression de l’exposition

  • Médicaments pour ouvrir les voies respiratoires

L’exposition doit être supprimée chez les travailleurs symptomatiques qui présentent des réductions brusques de leur fonction respiratoire lors du premier jour de travail de la semaine. Les sifflements respiratoires et l’oppression thoracique peuvent être traités par les médicaments utilisés dans l’asthme ( Asthme : Traitement). Les médicaments qui dilatent les voies respiratoires (bronchodilatateurs) peuvent être administrés.