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Maladie pleurale associée à l’amiante

Par Lee S. Newman, MD, MA, University of Colorado at Denver;New

L’amiante est constitué de fibres minérales (silicates) de compositions chimiques différentes. Si elles sont inhalées, les fibres d’amiante se déposent dans la partie profonde des poumons et sont responsables de cicatrices. L’inhalation d’amiante peut également être la cause de l’épaississement des deux feuillets qui recouvrent les poumons (plèvre, Présentation des maladies pulmonaires environnementales) ; ces épaississements sont appelés plaques pleurales. Ces plaques ne cancérisent pas.

L’inhalation de fibres d’amiante peut parfois entraîner une accumulation de liquide dans l’espace compris entre la plèvre et les poumons (espace pleural). On parle alors de pleurésie asbestosique bénigne, car c’est une pathologie non cancéreuse.

Une personne qui présente un épanchement dû à l’amiante peut ressentir des difficultés respiratoires à cause de l’accumulation de liquide. Les plaques pleurales tendent à causer seulement une légère dyspnée, qui est la conséquence de la rigidité de la paroi thoracique. Parfois, les plaques ne causent pas de symptômes mais diminuent la fonction pulmonaire.

Diagnostic

  • Imagerie thoracique

Les plaques pleurales qui se développent chez de nombreuses personnes exposées à l’amiante sont souvent calcifiées (présence de calcium), ce qui facilite leur visualisation sur la radiographie du thorax ou la tomodensitométrie (TDM).

Si une tumeur de la plèvre est découverte sur la radiographie de thorax, on réalise habituellement une TDM. Si la TDM confirme l’éventualité d’une tumeur, alors le médecin doit réaliser une biopsie (extraction et examen au microscope d’un petit morceau de plèvre) afin de déterminer si la tumeur est cancéreuse. Le liquide qui entoure les poumons peut être retiré grâce à une aiguille (ponction) et analysé à la recherche de cellules tumorales. Cette technique s’appelle thoracentèse. Cependant, la thoracentèse est en général moins précise que la biopsie pleurale.

Traitement

  • Traitement pour soulager les symptômes

Les symptômes sont traités selon le besoin. À l’occasion, les médecins doivent drainer le liquide en insérant un tube dans la poitrine.