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Pneumonie communautaire

Par Sanjay Sethi, MD, Professor and Chief, Pulmonary, Critical Care and Sleep Medicine and Vice Chair for Research, School of Medicine and Biomedical Sciences, University at Buffalo SUNY

La pneumonie communautaire est une infection pulmonaire qui se développe chez des personnes ayant peu ou pas de contact avec des institutions médicales ou des milieux médicaux.

  • De nombreux virus, bactéries et champignons peuvent provoquer une pneumonie.

  • Le symptôme de pneumonie le plus fréquent est une toux productive, mais une douleur thoracique, des frissons, de la fièvre et un essoufflement sont également des symptômes fréquents.

  • Le médecin diagnostique une pneumonie communautaire, en auscultant les poumons avec un stéthoscope et par la lecture d’une radiographie du thorax.

  • Des antibiotiques, médicaments antiviraux ou médicaments antifongiques sont utilisés, en fonction du micro-organisme que les médecins soupçonnent d’être la cause de la pneumonie.

La pneumonie communautaire est l’un de plusieurs types différents de pneumonies qui partagent certaines caractéristiques.

Causes

Beaucoup de micro-organismes peuvent causer une pneumonie communautaire, y compris des bactéries, virus, champignons et parasites. Dans la plupart des cas, les micro-organismes spécifiques qui causent la pneumonie ne sont pas identifiés. Cependant, les médecins peuvent généralement prédire quels micro-organismes sont les plus susceptibles d’être à l’origine de la pneumonie d’après l’âge de la personne et d’autres facteurs, tels que les autres maladies éventuelles de la personne. Le terme de pneumonie communautaire est généralement réservé aux personnes qui souffrent d’une pneumonie causée par un virus ou une bactérie parmi les plus fréquents.

« Pneumonie atypique » est un terme non médical utilisé pour décrire un cas de pneumonie communautaire sans gravité, qui ne nécessite pas d’alitement ou d’hospitalisation. Certaines personnes se sentent même assez bien pour aller au travail et participer à d’autres activités quotidiennes. La cause est souvent une infection pulmonaire virale ou une infection bactérienne par Mycoplasma pneumoniae ou Chlamydophila pneumoniae.

Causes bactériennes de la pneumonie

Les causes bactériennes les plus courantes sont

  • Streptococcus pneumoniae

  • Haemophilus influenzae

  • Chlamydophila pneumoniae

  • Mycoplasma pneumoniae

Streptococcus pneumoniae (le pneumocoque) cause environ 500 000 cas de pneumonie chaque année aux États-Unis. Il y a environ 90 types de pneumocoques, mais la maladie la plus grave est causée seulement par un petit nombre de types. Une pneumonie à pneumocoque peut être très grave, particulièrement chez les jeunes enfants et les personnes âgées.

Haemophilus influenzae cause des pneumonies qui peuvent survenir chez les adultes mais sont plus fréquentes chez les enfants. Cependant, les infections de l’enfance sont devenues beaucoup moins courantes depuis que les enfants sont traditionnellement vaccinés contre H. influenzae.

Chlamydophila pneumoniae est la deuxième cause la plus fréquente d’infections pulmonaires chez les personnes en bonne santé âgées de 5 à 35 ans. C. pneumoniae est fréquemment responsable d’épidémies d’infection respiratoire au sein des familles, dans les dortoirs d’étudiants et dans les camps d’entraînement militaire. Elle provoque une pneumonie qui est rarement grave et ne nécessite une hospitalisation que peu fréquemment. La pneumonie causée par Chlamydia psittaci (psittacose) est une infection rare causée par une souche différente de chlamydia et touche les personnes qui gardent des oiseaux ou qui sont souvent exposées à des oiseaux.

Mycoplasma pneumoniae cause une infection très similaire à celle qui est causée par C. pneumoniae. Mycoplasma pneumoniae est une bactérie plus fréquente chez les enfants d’âge plus avancé et chez les adultes de moins de 40 ans, particulièrement chez ceux qui vivent dans des environnements encombrés tels que des écoles, des dortoirs scolaires et des casernes militaires. Bien que la maladie soit rarement sévère, les symptômes peuvent durer quelques semaines ou même des mois.

Legionella pneumophila (voir légionellose) cause une pneumonie et des symptômes pseudo-grippaux parfois appelés maladie du légionnaire. Elle représente 1 à 8 % de toutes les pneumonies et 4 % environ des formes létales acquises à l’hôpital. La bactérie Legionella vit dans l’eau ; les épidémies surviennent surtout dans les structures hôtelières et hospitalières, car la dissémination du micro-organisme passe par les climatiseurs d’air ou les canalisations d’eau, telles que les douches. Aucun cas de contamination interhumaine directe n’a été signalé.

Depuis l’an 2000, le nombre de cas de pneumonie causés par une souche de Staphylococcus aureus qui est résistante à plusieurs types d’antibiotiques a augmenté. Cette bactérie est connue comme le Staphylococcus aureus résistant à la méticilline d’origine communautaire (SARM), et elle peut causer une pneumonie grave, principalement chez les jeunes adultes.

Pseudomonas aeruginosa est une cause de pneumonie particulièrement fréquente chez les personnes atteintes de mucoviscidose et d’autres maladies pulmonaires, et chez celles dont le système immunitaire est déficient.

Causes virales de pneumonie

Les causes virales fréquentes comprennent

Le virus à l’origine de la varicelle peut également provoquer une infection pulmonaire. L’Hantavirus et le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) sont également des causes virales de pneumonie. Parfois, une pneumonie bactérienne peut survenir après une infection pulmonaire causée par un virus.

Causes fongiques de pneumonie

Les causes fongiques communes de pneumonie comprennent

Les champignons moins fréquemment impliqués incluent Blastomyces dermatitidis (blastomycose) et Paracoccidioidesbraziliensis (paracoccidioïdomycose). Pneumocystis jirovecii provoque fréquemment une pneumonie chez les personnes infectées par le VIH ou immunodéprimées.

Parasites qui causent une pneumonie

Les parasites qui causent une pneumonie chez les personnes qui vivent dans les pays développés comprennent

  • Toxocara canis (visceral larva migrans)

  • T. catis (larva migrans viscérale)

  • Dirofilaria immitis(dirofilariose)

  • Paragonimus westermani(paragonimiase)

Symptômes

Les symptômes comprennent

  • Sensation de faiblesse générale (malaise)

  • Toux

  • Essoufflement

  • Fièvre

  • Frissons

  • Douleur thoracique

La toux produit typiquement des expectorations (mucus épais ou décoloré) chez les enfants d’âge avancé et les adultes, mais elle est sèche chez les nourrissons, les jeunes enfants et les personnes âgées. L’essoufflement est généralement léger et survient principalement pendant l’activité. La douleur thoracique est généralement aggravée à l’inspiration ou lors d’une toux. Certaines personnes ressentent une douleur dans la partie supérieure de l’abdomen.

Les symptômes varient chez les personnes très jeunes ou très âgées. Les symptômes de pneumonie chez les nourrissons et les bambins peuvent comprendre l’irritabilité et l’agitation. Les personnes âgées peuvent être confuses ou présenter un niveau de conscience réduit. Les personnes âgées et les jeunes enfants peuvent être dans l’incapacité d’exprimer la douleur thoracique et l’essoufflement ressentis. La fièvre est fréquente, mais il se peut qu’elle n’intervienne pas chez les personnes âgées.

Diagnostic

  • Examen médical

  • Généralement, radiographie du thorax

Quel que soit le type de pneumonie soupçonné, les médecins auscultent le thorax de la personne avec un stéthoscope pour poser le diagnostic. Des radiographies du thorax permettent en général de confirmer le diagnostic.

Les médecins n’ont généralement pas besoin de procéder à des examens supplémentaires pour déterminer quel micro-organisme est à l’origine de la pneumonie. Toutefois, si les médecins ont besoin d’identifier le micro-organisme, ils essaient généralement de mettre en culture le micro-organisme à partir d’un échantillon d’expectorations, de sang ou d’urine. Même lorsque ces tests sont réalisés, le micro-organisme n’est identifié que dans moins de la moitié des cas.

Parfois, les symptômes de la personne ou ses facteurs de risque peuvent suggérer la cause de la pneumonie. Par exemple, un amateur d’oiseaux peut être atteint de psittacose. Certaines combinaisons de facteurs de risque et de symptômes peuvent suggérer l’infection par Legionella. Chez les personnes qui ont commencé par présenter des symptômes typiques de la grippe ou de la varicelle, la plupart des pneumonies qui se développent sont en fait des pneumonies bactériennes ayant pris racine dans les poumons enflammés par le virus. Toutefois, la grippe et la varicelle peuvent parfois causer directement une pneumonie.

Prévention

Arrêter de fumer est la meilleure façon de prévenir la pneumonie. La vaccination permet de prévenir certains types de pneumonie. Chez les personnes non vaccinées qui courent un risque élevé de contracter une pneumonie grave et qui sont en contact étroit avec une personne atteinte de la grippe, on peut donner de l’oseltamivir ou du zanamivir pour prévenir la grippe.

Traitement

  • Antibiotiques

Les médecins évaluent de nombreux facteurs pour déterminer si les personnes peuvent être traitées en toute sécurité au domicile ou si elles doivent être hospitalisées en raison du risque élevé de complications. Certains de ces facteurs incluent :

  • L’âge

  • La présence ou non d’une autre affection, comme le cancer ou une maladie hépatique, cardiaque ou pulmonaire

  • La présence ou non de résultats inquiétants lors de l’examen clinique ou des tests

  • Le fait que la personne soit ou non capable de prendre soin d’elle-même ou qu’elle dispose d’une personne qui puisse l’aider

Les antibiotiques sont administrés le plus tôt possible. On administre aussi des liquides, des médicaments pour soulager la fièvre et la douleur, et de l’oxygène, si nécessaire.

Parce que l’agent causal est difficile à identifier, les médecins choisissent les antibiotiques en fonction des organismes qui sont les plus susceptibles d’être la cause de la pneumonie et en fonction de la gravité de la maladie.

Suite au traitement par antibiotiques, l’état de la grande majorité des personnes atteintes d’une pneumonie bactérienne s’améliore. Chez les personnes dont l’état ne s’améliore pas, les médecins recherchent la présence de micro-organismes inhabituels, une résistance à l’antibiotique utilisé pour le traitement, une infection par un second micro-organisme, ou une autre affection (comme un trouble du système immunitaire ou une anomalie du poumon) qui retarde la guérison.

Pour traiter la pneumonie à virus Influenza, on peut administrer de l’oseltamivir ou du zanamivir. Pour traiter la pneumonie à virus de la varicelle, on administre de l’acyclovir. Si une personne supposément atteinte d’une pneumonie virale est très malade ou si son état ne s’améliore pas dans les quelques jours suivant le début du traitement, les médecins peuvent prescrire des antibiotiques pour le cas où une bactérie aurait également infecté les poumons.

Parfois, les médecins pratiquent des radiographies de suivi environ 6 semaines après le traitement afin de s’assurer que toutes les observations anormales sur les radiographies ont disparu. Le suivi est peut-être plus important chez les personnes âgées et chez les fumeurs, afin de s’assurer que les observations anormales constatées sur la radiographie thoracique indiquent seulement une pneumonie, plutôt qu’un cancer sous-jacent qui accompagnerait une pneumonie.

Comment la pneumonie communautaire est-elle traitée ?

Gravité

Médicaments possibles

Commentaires

Pneumonie légère chez les personnes en bonne santé ne présentant aucun facteur de risque*

Azithromycine

Clarithromycine

Doxycycline

Les médicaments sont pris par voie orale.

Les personnes sont traitées à domicile.

Pneumonie légère chez les personnes présentant des facteurs de risque*

Amoxicilline

Amoxicilline plus clavulanate

Azithromycine

Cefpodoxime

Céfuroxime

Clarithromycine

Doxycycline

Lévofloxacine

Moxifloxacine

Les médicaments sont généralement pris par voie orale.

Souvent, plusieurs médicaments sont administrés.

Les personnes sont traitées à domicile.

Pneumonie modérée

ou

Pneumonie chez les personnes qui ne peuvent pas prendre soin d’elles-mêmes

Azithromycine

Céfotaxime

Ceftriaxone

Lévofloxacine

Moxifloxacine

Les médicaments sont en général administrés par voie intraveineuse dans un cadre hospitalier.

Souvent, plusieurs médicaments sont administrés.

Pneumonie grave chez des personnes présentant de nombreux facteurs de risque*

Certains des médicaments utilisés pour la pneumonie modérée

Aztréonam

Céfépime

Ciprofloxacine

Imipénem plus cilastatine

Méropénème

Pipéracilline plus tazobactam

Les médicaments sont en général administrés par voie intraveineuse en unité de soins intensifs.

Souvent, plusieurs médicaments sont administrés.

*Les facteurs de risque comprennent les troubles cardiaques ou pulmonaires, un cancer, l’alcoolisme, un âge supérieur à 65 ans, une utilisation récente d’antibiotiques et un système immunitaire affaibli (par exemple, à cause du SIDA, d’une transplantation d’organe ou d’une utilisation de médicaments qui suppriment le système immunitaire).

Pronostic

La plupart des personnes atteintes guérissent de la pneumonie communautaire. Cependant, la pneumonie peut être mortelle, le plus souvent chez les nourrissons et les personnes âgées. La mortalité est plus élevée dans le cas des infections par Legionella, peut-être parce que les personnes qui développent la maladie sont en moins bonne santé avant même de tomber malades.

Ressources dans cet article