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Oxygénothérapie

Par Bartolome R. Celli, MD, Tufts University;St. Elizabeth's Medical Center

Certaines personnes qui souffrent d’une maladie pulmonaire chronique n’ont besoin d’une oxygénothérapie que sur une courte période, pendant une exacerbation aiguë de leur maladie pulmonaire. D’autres personnes, chez qui les taux d’oxygène dans le sang sont constamment bas, peuvent avoir besoin d’une oxygénothérapie quotidiennement. Chez ces personnes, l’utilisation d’oxygène améliore la survie. Les résultats obtenus s’améliorent à mesure du nombre d’heures par jour où l’oxygénothérapie est utilisée. Comparée aux résultats en l’absence de traitement, la survie est plus importante si l’oxygénothérapie est pratiquée pendant 12 heures. La survie est encore meilleure si l’administration d’oxygène est continue sur 24 heures. La réduction du stress infligé au cœur par la maladie pulmonaire, et de la dyspnée, est un effet bénéfique de l’oxygénothérapie prolongée. Le sommeil et la tolérance à l’effort ont tendance à s’améliorer.

Certaines personnes qui souffrent d’une maladie pulmonaire chronique ne voient leur taux d’oxygène s’abaisser que pendant un exercice physique. Dans ce cas, il est possible de limiter l’oxygénothérapie à la durée de l’exercice. D’autres personnes ne présentent des taux d’oxygène bas que durant leur sommeil. Dans ce cas, l’apport d’oxygène peut se faire uniquement pendant la nuit.

Une fois le seuil critique d’oxygène établi, l’oxymétrie permet d’adapter le débit d’oxygène au fil du temps. L’oxymétrie est indolore et se pratique avec un simple appareil digital ou auriculaire pour mesurer la concentration d’oxygène dans le sang.

L’oxygénothérapie à long terme à domicile est disponible en trois systèmes de distribution différents : un concentrateur électrique d’oxygène, un système à oxygène liquide et un système à gaz comprimé. À domicile, les systèmes à gaz comprimé et à oxygène liquide nécessitent des bombonnes volumineuses. En dehors du domicile, pour les sorties de quelques heures, il est possible d’utiliser de petites bombonnes d’oxygène comprimé. Chaque système présente des avantages et des inconvénients.

En général, l’oxygène est administré en débit continu par 2 tubulures nasales (canules), même si ce système entraîne la perte d’une grande quantité d’oxygène. Pour améliorer l’efficacité du traitement et la mobilité de la personne, des systèmes tels que des canules à réservoir, ceux permettant une distribution à la demande ou des cathéters transtrachéaux, peuvent être proposés. Lorsqu’une personne expire, une canule à réservoir stocke l’oxygène dans une petite chambre, puis renvoie l’oxygène lorsque la personne inspire. Le système de distribution à la demande distribue l’oxygène uniquement lorsque l’utilisateur de la machine le déclenche (par exemple lorsque la personne inspire ou appuie sur l’appareil). Il ne distribue pas l’oxygène en continu. Certains de ces systèmes sont dotés de petits réservoirs. Un cathéter transtrachéal est un petit tube inséré à travers la peau directement dans la trachée. L’oxygène est en ce cas distribué directement dans la trachée. En général, un kinésithérapeute respiratoire ou un médecin apprend à la personne comment utiliser correctement l’oxygène.

En cas d’oxygénothérapie à domicile, il est important d’installer la source de manière stable (s’il s’agit d’une bombonne, possiblement avec un support) et d’éviter de la placer sur un lieu de passage, afin d’éviter qu’elle ne tombe. Les sources d’oxygène doivent être hermétiquement fermées quand elles ne sont pas utilisées. Du fait du caractère inflammable de l’oxygène et du risque d’explosion, il est important d’éloigner la bombonne de toutes sources inflammables telles que des allumettes, les radiateurs ou sèche-cheveux. Personne ne doit fumer dans la maison pendant l’utilisation de l’oxygène.

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