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Stridor

Par Noah Lechtzin, MD, MHS, Johns Hopkins University School of Medicine

Le stridor est un son haletant émis lors de l’inhalation, qui résulte d’une obstruction partielle de la gorge (pharynx), de l’organe vocal (larynx) ou de la trachée.

En général, il est suffisamment intense pour être entendu à distance. Le bruit est provoqué par les turbulences du flux d’air passant par une voie respiratoire supérieure rétrécie. Chez les enfants, il peut être dû au croup, à l’inhalation d’un corps étranger ou, dans de rares cas, à une infection de l’épiglotte. Chez les enfants, la cause peut être une tumeur, un abcès ou un gonflement (œdème) des voies respiratoires supérieures, ou occasionnellement un corps étranger inhalé. De brefs épisodes de stridor peuvent survenir quand une personne inhale une particule de nourriture ou un peu d’eau dans les poumons, causant une contraction de l’organe vocal (larynx) ou quand elle subit un dysfonctionnement des cordes vocales (également appelé mouvement paradoxal des cordes vocales).

Stridor

Fichier audio, avec l’aimable autorisation de David W. Cugell, MD.

Un stridor entraînant un essoufflement alors que la personne est au repos représente une urgence médicale. Si un corps étranger inhalé est une cause probable et que la personne se trouve en dehors d’un hôpital, une autre personne peut parfois, à condition d’être formée pour cela, aider à expulser le corps étranger. Par exemple, chez un adulte, l’autre personne peut utiliser la manœuvre de Heimlich. Si une personne a un stridor et qu’elle se trouve dans un hôpital ou un service des urgences, un tube peut être introduit par le nez ou la bouche de la personne (intubation trachéale) ou directement dans la trachée après une petite incision chirurgicale (trachéotomie), pour permettre à l’air de franchir l’obstacle et éviter l’étouffement. La cause devient généralement évidente durant l’intubation trachéale, lorsque le médecin a une vue directe sur les voies respiratoires supérieures. Si l’intubation trachéale n’est pas pratiquée, le diagnostic est généralement établi en insérant un tube d’observation flexible par le nez et dans les voies respiratoires supérieures (procédure appelée laryngoscopie nasopharyngée).

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