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Cancer du pénis

Par Viraj A. Master, MD, PhD, Professor of Urology, Emory University School of Medicine

Les cancers du pénis sont généralement des cancers de la peau. Le cancer de la peau peut se présenter n’importe où sur le pénis, mais il survient fréquemment sur le gland (extrémité conique du pénis), en particulier au niveau de sa base. Les tumeurs de la peau du pénis sont peu fréquentes aux États-Unis et encore plus rares chez les hommes circoncis.

Causes

La cause du cancer du pénis peut être une irritation prolongée, en général sous le prépuce. Une infection à papillomavirus humain et le fait de ne pas être circoncis augmentent les risques. Un carcinome squameux ( Carcinome épidermoïde) survient plus fréquemment. Les formes précoces de cancer qui sont moins fréquentes comprennent la maladie de Bowen ( Maladie de Bowen (carcinome épidermoïde intra-épidermique)), la maladie de Paget extramammaire ( La maladie de Paget du mamelon) et l’érythroplasie de Queyrat.

Symptômes

En général, le cancer apparaît d’abord sous la forme d’une zone indolore et rougie, souvent ulcéreuse, mais également sous la forme d’une surface durcie ou à aspect verruqueux. À la différence d’autres excroissances, les cancers ne guérissent pas pendant des semaines. L’érythroplasie de Queyrat provoque la formation d’une zone discrète, rougeâtre, veloutée ou croûteuse sur le pénis, en général sur le gland ou dans l’intérieur du prépuce. La maladie de Bowen présente le même aspect mais sur le corps du pénis. La papulose bowenoïde se présente sous la forme de nodules généralement plus petits sur le corps du pénis. Les ganglions lymphatiques de l’aine peuvent augmenter de volume parce que le cancer s’y est propagé ou parce qu’ils sont infectés et enflammés.

Diagnostic

Pour le diagnostic du cancer du pénis, les médecins prélèvent un échantillon de tissu pour l’examiner au microscope (biopsie). Une tomodensitométrie ou une imagerie par résonance magnétique est parfois réalisée pour déterminer si le cancer s’est propagé à d’autres tissus à l’extérieur du pénis. Une biopsie peut être pratiquée sur des ganglions lymphatiques hypertrophiés ou enflammés.

Traitement

Pour traiter des cancers précoces ou de petite taille, les médecins prescrivent une crème à base de fluorouracil ou d’imiquimod, ou retirent le cancer et une partie des tissus environnants par laser ou par une intervention chirurgicale. Pour d’autres cancers, les médecins retirent le cancer par une intervention chirurgicale, en préservant le pénis autant que possible. En général, les hommes qui subissent ce type d’intervention chirurgicale peuvent employer le tissu pénien restant pour la miction ou pour la fonction sexuelle. Si le cancer implique de plus grandes zones, le pénis nécessitera une intervention chirurgicale plus importante.

Chez la plupart des hommes, les cancers sont de petite taille et ne se propagent pas. Ces hommes survivent pendant de nombreuses années après le traitement. La plupart des hommes atteints d’un cancer s’étant propagé au-delà des ganglions lymphatiques de l’aine décèdent dans les 5 ans.