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Urétrite

Par Talha H. Imam, MD, Attending Physician, Department of Nephrology, Kaiser Permanente

L’urétrite est une infection de l’urètre, le canal qui véhicule l’urine de la vessie vers l’extérieur de l’organisme.

  • Les bactéries, y compris celles qui sont sexuellement transmissibles, constituent la cause la plus fréquente de l’urétrite.

  • Les symptômes comprennent douleur à la miction, un besoin fréquent ou urgent d’uriner et parfois un écoulement.

  • Cette infection est généralement traitée par des antibiotiques.

Causes

L’urétrite peut être provoquée par des bactéries, des champignons ou des virus (par exemple, par le virus herpes simplex).

Les micro-organismes sexuellement transmis, tels que Neisseria gonorrhoeae, l’agent de la gonorrhée, peuvent atteindre l’urètre au cours d’un rapport sexuel avec un partenaire infecté ( Gonorrhée). Chlamydia et le virus herpes simplex sont fréquemment transmis sexuellement et peuvent entraîner une urétrite ( Infections à chlamydia et autres infections). L’urétrite chez les hommes est souvent due à Neisseria gonorrhoeae. Bien que ce micro-organisme puisse infecter l’urètre chez les femmes, le risque que l’infection touche le vagin, le col utérin, l’utérus, les ovaires et les trompes est plus important. Chez les hommes, l’urétrite peut être provoquée par un parasite microscopique, Trichomonas. L’urétrite peut être également provoquée par les bactéries qui sont généralement responsables d’autres infections des voies urinaires, telles qu’Escherichia coli.

Symptômes

Tant chez les hommes que chez les femmes, l’urétrite provoque en général une douleur pendant la miction et un besoin d’uriner fréquent et impérieux. Les personnes sont parfois asymptomatiques. Chez les hommes, lorsque la cause est une gonorrhée ou une chlamydia, l’urétrite se caractérise par un écoulement urétral. Celui-ci est souvent jaune verdâtre et épais en présence de gonocoques, ou de couleur claire et plus fluide quand il s’agit d’autres micro-organismes. L’écoulement est moins fréquent chez les femmes.

Les autres troubles provoquant une douleur pendant la miction comprennent une infection vésicale et une vaginite (inflammation du vagin).

Complications

En cas d’infection urétrale non traitée ou incorrectement traitée, un rétrécissement (sténose) urétral peut se produire. Une sténose peut augmenter le risque ultérieur d’infection vésicale ou rénale. Une gonorrhée non traitée entraîne rarement l’accumulation de pus (abcès) autour de l’urètre. Un abcès peut provoquer la formation de diverticules à partir de la paroi urétrale (diverticules urétraux), qui sont à risque d’infection. Si l’abcès perfore la peau, le vagin ou le rectum, l’urine peut sortir par cette connexion pathologique nouvellement créée (fistule urétrale).

Diagnostic

En général, le diagnostic d’urétrite est basé sur les symptômes. On recueille un échantillon de l’écoulement, quand il est présent, au moyen d’un écouvillon introduit par le méat urétral. Puis, ce prélèvement est envoyé au laboratoire pour analyse afin d’identifier l’agent infectieux.

Prévention et traitement

Les infections sexuellement transmissibles qui causent des urétrites peuvent être prévenues par l’utilisation d’un préservatif.

Le traitement est fonction de l’agent responsable de l’infection. Toutefois, l’identification du micro-organisme responsable de l’urétrite peut prendre plusieurs jours. Par conséquent, les médecins débutent généralement un traitement par des antibiotiques qui contribuent à la guérison des infections les plus courantes. Les hommes sexuellement actifs sont généralement traités par une injection de ceftriaxone contre la gonorrhée plus de l’azithromycine par voie orale ou de la doxycycline par voie orale contre la chlamydia. Si les analyses excluent toute éventualité de gonorrhée et de chlamydia, du triméthoprime-sulfaméthoxazole ou un antibiotique de la famille des fluoroquinolones (tel que la ciprofloxacine) pourra être prescrit. Les femmes peuvent être traitées comme si elles présentaient une cystite ( Infection de la vessie). En cas d’infection par le virus herpes simplex, un médicament antiviral comme l’acyclovir est utilisé. Si l’on suspecte qu’une maladie sexuellement transmissible est en cause, il convient d’évaluer les partenaires sexuels des personnes en vue d’un traitement.