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Présentation de l’insuffisance rénale

Par James I. McMillan, MD

L’insuffisance rénale est l’incapacité des reins à filtrer correctement les résidus métaboliques du sang.

L’insuffisance rénale peut être provoquée par différentes causes. Certaines entraînent une détérioration rapide de la fonction rénale (insuffisance rénale aiguë, également dénommée lésion rénale aiguë). D’autres conduisent à une détérioration progressive de la fonction rénale (insuffisance rénale chronique, également dénommée maladie rénale chronique). Outre la perte de capacité à filtrer les résidus métaboliques présents dans le sang (tels que la créatinine et l’azote uréique du sang), les reins réduisent leur aptitude à réguler la quantité et la distribution de l’eau dans l’organisme (équilibre hydrique) et les niveaux d’électrolytes (sodium, potassium, calcium, phosphate) et d’acide du sang.

Lorsque l’insuffisance rénale dure depuis un certain temps, la tension artérielle augmente souvent. Les reins perdent leur capacité à produire en quantité suffisante une hormone (l’érythropoïétine) qui stimule la formation de nouveaux globules rouges, ce qui provoque une réduction du nombre de ces globules rouges (anémie). Chez les enfants, l’insuffisance rénale affecte le développement osseux. Chez les enfants comme chez les adultes, une insuffisance rénale peut entraîner l’affaiblissement et l’altération des os.

Bien que la fonction rénale puisse se détériorer chez des personnes de tout âge, les insuffisances rénales tant aiguës que chroniques sont plus fréquentes chez les personnes âgées que chez les jeunes. Il est possible de traiter de nombreux troubles provoquant une détérioration de la fonction rénale et la fonction rénale peut être rétablie. Avec l’avènement de la dialyse, l’insuffisance rénale est devenue une pathologie chronique et n’est plus fatale.