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Rein médullaire en éponge

Par Peter C. Brazy, MD, University of Wisconsin-Madison

Le rein médullaire en éponge est une maladie rare dans laquelle les tubules rénaux qui contiennent les urines sont dilatés.

Le rein médullaire en éponge est en général secondaire à une anomalie non génétique qui survient pendant le développement fœtal. Beaucoup plus rarement, l’anomalie est d’origine héréditaire. Le rein médullaire en éponge ne provoque en général pas de symptômes, mais les personnes atteintes ont tendance à présenter des calculs rénaux douloureux, du sang dans les urines et des infections rénales. Des dépôts de calcium dans les reins se produisent chez plus de la moitié des patients présentant cette pathologie. Les dépôts de calcium peuvent donner lieu à la formation de calculs rénaux.

Le médecin peut suspecter cette affection en se basant sur les symptômes. Les radiographies du rein montrent d’éventuels dépôts de calcium. Le diagnostic est généralement confirmé par tomodensitométrie (TDM). L’échographie peut être utile, mais elle ne détecte pas toujours les sacs contenant du liquide (kystes) de taille réduite situés dans la partie profonde du rein.

La plupart des personnes n’ont besoin d’aucun traitement. Un traitement peut être nécessaire si l’infection se développe ou si le rein médullaire en éponge entraîne des dépôts calciques et la formation de calculs à répétition. Le traitement des calculs calciques consiste en un apport élevé en liquides (plus de 2 litres par jour) et en un régime alimentaire pauvre en sodium, normal en calcium et pauvre à normal en protéines. La prise de diurétiques thiazidiques ou d’un amiloride est parfois recommandée. En cas d’obstruction des voies urinaires, il peut être nécessaire de recourir à la chirurgie. Les infections sont traitées par les antibiotiques.