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Abcès et cellulite périamygdaliens

Par Clarence T. Sasaki, MD, American Laryngological Association;Dysphagia;Yale University School of Medicine

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L'abcès périamygdalien et la cellulite sont des infections pharyngées aiguës plus fréquentes chez l'adolescent et l'adulte jeune. Les symptômes sont une douleur d’angine sévère, un trismus, une " voix de patate chaude " (parler comme si on avait un objet chaud dans sa bouche) et une déviation uvulaire. Le diagnostic repose sur l'aspiration à l'aiguille. Le traitement comprend des antibiotiques à large spectre, le drainage du pus, l'hydratation, les antalgiques et, parfois, l'amygdalectomie en urgence.

Étiologie

Un abcès (phlegmon) et une cellulite représentent probablement un ensemble de processus identiques dans lesquels l'infection bactérienne des amygdales et du pharynx se propage aux tissus mous. L'infection est presque toujours unilatérale et est localisée entre l'amygdale et le muscle constricteur supérieur du pharynx. Plusieurs bactéries sont en général en cause. Streptococcus et Staphylococcus sont les pathogènes aérobies les plus fréquents, alors que Bacteroides sp est le pathogène anaérobie prédominant.

Symptomatologie

Les symptômes comprennent au début une angine unilatérale très algique, la dysphagie, la fièvre, l'otalgie réflexe et une adénopathie cervicale. Un trismus, une " voix de patate chaude " (parler comme si on avait un objet chaud dans sa bouche), un aspect toxique ( Épiglottite), une hypersialorrhée, une halitose sévère, une érythrose amygdalienne et des exsudats sont fréquents. L'abcès et la cellulite comportent tous deux une tuméfaction au-dessus de l'amygdale atteinte, mais dans l'abcès il existe un bombement plus discret, associé à une déviation du voile du palais et de la luette et un trismus prononcé.

Diagnostic

  • Aspiration à l'aiguille

  • Parfois, TDM

La cellulite périamygdalienne est diagnostiquée en cas de graves angines avec un trismus, une " voix de patate chaude " (parler comme si on avait un objet chaud dans sa bouche) et une déviation uvulaire. Tous ces patients ont besoin d'une ponction à l'aiguille de la masse amygdalienne et la mise en culture du prélèvement. L'aspiration de pus permet de différencier l'abcès de la cellulite.

La TDM ou l'échographie cervicale peuvent confirmer le diagnostic lorsque l'examen clinique est difficile ou que le diagnostic est incertain, en particulier lorsque l'affection doit être différenciée entre une infection parapharyngée ou une autre infection profonde du cou.

Traitement

  • Antibiotiques

  • Drainage des abcès

La cellulite disparaît habituellement en 48 h, avec l'hydratation et la pénicilline à forte dose (p. ex., 2 millions d’unités IV q 4 h ou 1 g po qid); les alternatives médicamenteuses comprennent les céphalosporines de 1ère génération ou la clindamycine. Les antibiotiques sont ensuite adaptés à la culture et sont prescrits pendant 10 j.

Les abcès sont incisés et drainés aux urgences sous anesthésie locale et parfois une sédation; de nombreux médecins estiment qu’une aspiration à l'aiguille permet un drainage adéquat. Bien que la plupart des patients puissent être traités en ambulatoire, certains ont besoin d'une brève hospitalisation pour des antibiotiques parentéraux, l'hydratation IV et la surveillance des voies respiratoires. Rarement, une amygdalectomie est effectuée d'emblée, en particulier chez un patient jeune ou non coopératif qui a d'autres indications d'amygdalectomie élective (p. ex., antécédent d'amygdalite souvent récurrente ou d'apnée obstructive du sommeil). Sinon, l'amygdalectomie élective est effectuée de 4 à 6 semaines plus tard pour prévenir la récidive de l'abcès.

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