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Congestion nasale et rhinorrhée

Par Marvin P. Fried, MD, The University Hospital for Albert Einstein College of Medicine;Department of Otorhinolaryngology, Head and Neck Surgery, Montefiore Medical Center

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Congestion nasale et rhinorrhée (écoulement nasal) sont des problèmes extrêmement courants fréquemment associés mais parfois isolés.

Étiologie

Les causes les plus fréquentes (v. Causes de congestion nasale et de rhinorrhée) sont les suivantes:

  • Infections virales

  • Les réactions allergiques

Causes de congestion nasale et de rhinorrhée

Cause

Signes évocateurs

Procédure diagnostique

Sinusite aiguë

Écoulement mucopurulent, souvent unilatéral

Muqueuse rouge

Parfois, une cacosmie (odeur fétide), une douleur faciale localisée ou des céphalées et un érythème ou une sensibilité des maxillaires ou du sinus frontal

Bilan clinique

Une TDM doit être discutée chez les diabétiques, immunodéprimés ou en cas de signes de gravité

Allergies

Rhinorrhée aqueuse; éternuements; larmoiement, prurit (picotement) oculaire une muqueuse nasale pâle et œdémaciée

Les symptômes souvent saisonniers ou déclenchés par l'exposition à un allergène

Bilan clinique

Abus de décongestionnants

Effet rebond à l'arrêt des décongestionnants

Muqueuse pâle, nettement œdémateuse

Bilan clinique

Corps étranger nasal

Signes unilatéraux, cacosmie (rhinorrhée parfois teintée de sang) chez un enfant

Bilan clinique

Rhinite vasomotrice

Rhinorrhée aqueuse récidivante; éternuements; muqueuse rouge, œdémaciée

Aucune cause déclenchante identifiable

Bilan clinique

Une infection virale des voies respiratoires supérieures

Aqueuses à écoulement mucoïde; accompagnées par des maux de gorge, malaise, érythémateuses muqueuse nasale

Bilan clinique

L'air sec peut être responsable d'une congestion des muqueuses. La sinusite aiguë est légèrement moins fréquente et un corps étranger nasal est inhabituel (ils sont observés préférentiellement chez l’enfant).

Les patients qui utilisent des décongestionnants locaux pendant > 1 j présentent souvent une rechute de congestion significative lorsque les effets du médicament disparaissent, effet rebond qui les pousse à continuer à utiliser le décongestionnant les faisant entrer dans un cercle vicieux de congestion persistante et qui s’aggrave. Cette situation (appelée rhinite médicamenteuse) peut persister pendant quelque temps et être interprétée à tort comme une poursuite du problème initial plutôt que comme une conséquence liée au traitement.

Bilan

Anamnèse

L'anamnèse de la maladie actuelle doit déterminer la nature de la rhinorrhée (p. ex., aqueuse, muqueuse, purulente, sanglante) et si la rhinorrhée est chronique ou récidivante. En cas de rhinorrhée récidivante, il faut préciser les liens avec un lieu, une saison ou une exposition à un ou des allergènes (nombre).

La revue des systèmes doit rechercher des signes liés à des causes potentielles, dont une fièvre et une douleur faciale (sinusite); un larmoiement, un prurit (picotement) oculaire (allergies); et une douleur pharyngée, un malaise, une fièvre et une toux (infection virale des voies respiratoires supérieures).

La recherche des antécédents médicaux doit porter sur des allergies connues et l'existence de diabète ou d'une immunodépression. L'anamnèse médicamenteuse doit rechercher spécifiquement l'utilisation de décongestionnants locaux.

Examen clinique

Les signes vitaux sont recherchés, notamment la fièvre.

L'examen s'attarde sur les cavités nasales et les sinus. La face est examinée à la recherche d’un érythème au niveau des sinus frontaux et maxillaires; ces régions sont également palpées à la recherche d'une sensibilité. On examine la muqueuse nasale pour noter sa couleur (p. ex., rouges ou pâles), une congestion, la couleur et la nature des sécrétions et (en particulier chez l'enfant) la présence de tout corps étranger.

Signes d'alarme

Les signes suivants doivent alerter:

  • Une rhinorrhée unilatérale, en particulier si elle est purulente ou sanglante

  • La présence d'une douleur faciale et/ou d'une sensibilité

Interprétation des signes

La symptomatologie et l'examen sont souvent suffisants pour suggérer un diagnostic (v. Causes de congestion nasale et de rhinorrhée).

Chez l'enfant, une rhinorrhée unilatérale nauséabonde suggère un corps étranger nasal. Si aucun corps étranger n'est retrouvé, on suspecte une sinusite si la rhinorrhée purulente persiste > 10 j et est accompagnée d'asthénie et de toux.

Examens complémentaires

Le test n’est généralement pas indiqué en cas de signes nasosinusiens aigus sauf si on suspecte une sinusite agressive chez un diabétique ou en cas d’immunodépression; ces patients subissent habituellement une TDM.

Traitement

Les pathologies spécifiques sont traitées. Un soulagement symptomatique de la congestion peut être obtenu avec des vasoconstricteurs locaux ou oraux. Les décongestionnants locaux comprennent l'oxymétazoline, 2 pulvérisations chaque narine 1 fois/j ou bid pendant 3 j. Les décongestionnants oraux comprennent la pseudo-éphédrine 60 mg bid. Leur utilisation prolongée doit être évitée.

La rhinorrhée d'origine virale peut être traitée par des antihistaminiques oraux (p. ex., diphénhydramine 25 à 50 mg po bid), qui sont recommandés du fait de leurs propriétés anticholinergiques sans lien direct avec leurs propriétés anti-H2.

Une congestion allergique et une rhinorrhée peuvent être traitées par des antihistaminiques; dans de tels cas, les antihistaminiques non anticholinergiques (p. ex., fexofénadine 60 mg po bid) au besoin sont responsables de moins d'effets indésirables. Les corticostéroïdes nasaux (p. ex., mométasone 2 pulvérisations dans chaque narine par j) améliorent aussi les rhinites allergiques.

Les antihistaminiques et les décongestionnants ne sont pas recommandés chez l'enfant de < 6 ans.

Bases de gériatrie

Les antihistaminiques peuvent avoir des effets sédatifs et anticholinergiques et doivent être administrés en diminuant les doses chez les personnes âgées. De même, les sympathomimétiques doivent être utilisés avec la dose minimale cliniquement efficace.

Points clés

  • La plupart des congestions nasales et des rhinorrhées sont d'origine allergique ou sont dues à des infections des voies respiratoires supérieures.

  • Un corps étranger doit être évoqué chez l'enfant.

  • Un rebond lié à l'utilisation abusive de décongestionnants locaux doit être également prise en compte.

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