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Obstructions du conduit auditif externe

Par Bradley W. Kesser, MD, University of Virginia School of Medicine

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Le conduit auditif peut être obstrué par du cérumen (cire d'oreille), un corps étranger ou un insecte. Un prurit, des douleurs et une surdité de transmission temporaires peuvent en résulter. La plupart des causes d'obstruction sont immédiatement visibles à l'examen otoscopique. Le traitement consiste en une extraction manuelle.

Avant et après avoir tenté d'enlever le cérumen ou un corps étranger, il convient d'évaluer l'audition ( Bilan d'une perte auditive) si l'équipement nécessaire est disponible. Une perte auditive (par rapport à l'oreille non affectée) qui ne s'améliore pas après l'élimination de l'obstruction pourrait indiquer que le corps étranger (ou les tentatives pour l'enlever) a lésé l'oreille moyenne ou interne. Une aggravation de l'audition une fois l'obstruction éliminée pourrait indiquer des lésions causées par le processus de suppression. Cependant, les praticiens qui ne peuvent évaluer formellement l'audition ne doivent pas différer la suppression d'obstructions fréquentes. Un test au diapason effectué en consultation peut également documenter l'état auditif.

Cérumen

Le cérumen peut être enfoncé dans le conduit auditif et s'accumuler en cas de tentatives du patient de nettoyage du conduit auditif avec des coton-tiges, entraînant son obstruction. Les céruménolytiques (peroxyde d'hydrogène, peroxyde de carbamide, glycérine, triéthanolamine ou huile minérale) peuvent être utilisés pour ramollir le cérumen très dur avant une ablation directe. Cependant, l'utilisation prolongée de ces agents peut induire l'irritation cutanée du conduit ou à des réactions allergiques.

L'exérèse du cérumen est réalisée au moyen d'une curette, d'une anse mousse ou à l'aide d'une aspiration (p. ex., Baron, taille 5 ou 7 French). Ces méthodes sont plus rapides, plus sures et plus confortables pour le patient que l'irrigation, qui est généralement déconseillée. Le lavage est contre-indiqué en cas d’antécédents d’otorrhée ou de perforation du tympan; l’eau entrant dans l'oreille moyenne par une perforation peut aggraver une otite moyenne chronique.

Corps étrangers

Les corps étrangers sont fréquents, en particulier chez l'enfant, qui insère des corps étrangers comme des perles, des gommes, ou des graines dans le conduit externe. Des corps étrangers peuvent rester méconnus jusqu'à ce qu'ils déclenchent une réaction inflammatoire, une infection, des douleurs, un prurit, une mauvaise odeur ou écoulement purulent. Un corps étranger arrondi du conduit auditif est au mieux enlevé en passant derrière lui un petit crochet mousse et en le faisant rouler vers l'extérieur, de préférence, sous contrôle du microscope. Les objets qui ont un bord (p. ex., le papier) peuvent être retirés avec une pince crocodile, mais ces pinces ont tendance à repousser les objets ronds et lisses plus profondément dans le canal. Sans un microscope, un corps étranger situé médialement par rapport à l'isthme (la jonction cartilagineuse osseuse du conduit auditif externe) est difficile à récupérer sans léser le tympan ou la chaîne ossiculaire. L'irrigation est pas recommandée pour l'ablation des corps étrangers; les corps étrangers hygroscopiques (p. ex., haricots ou autres matières végétales) gonflent au contact de l'eau, ce qui complique l'ablation. Une anesthésie générale ou une sédation profonde peut être nécessaire lorsqu'un enfant ne peut rester calme, lorsque l'ablation est difficile, en cas de risque de blessure du tympan ou des osselets. De plus, si la manipulation du corps étranger entraîne une hémorragie il faut consulter immédiatement un ORL. Une otorragie peut faire suspecter un polype muqueux qui provient de l'oreille moyenne et peut être en contact avec les osselets ou le nerf facial.

Les insectes dans le conduit auditif sont plus gênants quand ils sont encore vivants. Le remplissage du conduit avec de la lidocaïne tue l'insecte, ce qui fournit un soulagement immédiat et permet de retirer l'insecte immobilisé avec des micropinces en saisissant les ailes ou les pattes.