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Zona (herpes zoster) auriculaire

(Herpès géniculé; syndrome de Ramsay Hunt; neuronite virale)

Par Lawrence R. Lustig, MD, New York Presbyterian Hospital/Columbia University Medical Center

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Le zona (herpes zoster) auriculaire est la conséquence de l’infection du ganglion du 8e nerf crânien et du ganglion géniculé du nerf facial par le virus du zona.

Les facteurs de risque de l'infection herpétique comprennent le déficit immunitaire secondaire à un cancer, une chimiothérapie, de la radiothérapie ou une infection par le VIH.

Symptomatologie

Les symptômes comprennent une otalgie intense, une paralysie faciale transitoire ou permanente (rappelant la paralysie faciale a frigore [ou de Bell]), des vertiges durant de plusieurs jours à plusieurs semaines et une surdité (qui peut être permanente ou qui peut régresser partiellement ou complètement). Des vésicules apparaissent sur le pavillon de l'oreille et dans le conduit auditif externe, sur le territoire correspondant à la branche sensitive du nerf facial. Les symptômes de méningo-encéphalite (p. ex., céphalées, confusion, raideur de nuque) sont rares. Parfois, d'autres nerfs crâniens sont atteints.

Diagnostic

Le diagnostic est habituellement clinique. Au moindre doute sur l'étiologie virale, les prélèvements vésiculeux permettent une immunofluorescence directe ou des cultures virales et une IRM est effectuée.

Traitement

  • Peut-être des corticostéroïdes, antiviraux ou décompression chirurgicale

Bien qu'il n'existe aucune preuve formelle que les corticostéroïdes, les médicaments antiviraux ou la décompression chirurgicale fassent la différence, ils représentent les seuls traitements éventuellement efficaces. Les corticostéroïdes sont commencés par de la prednisone 60 mg po 1 fois/j pendant 4 j, suivie d'une diminution progressive de la posologie au cours des 2 semaines suivantes. L'acyclovir 800 mg po q 4 h 5 fois/j ou le valacyclovir 1 g po bid pendant 10 j peuvent raccourcir l'évolution clinique. Les vertiges sont supprimés efficacement par le diazépam 2 à 5 mg po q 4 à 6 h. Les douleurs peuvent nécessiter des opiacés oraux. La névralgie post-herpétique peut être traitée par amitriptyline. La décompression chirurgicale du canal de Fallope peut être indiquée lorsque la paralysie faciale est complète (aucun mouvement facial apparent). Avant chirurgie, cependant, l'électroneurographie est effectuée et doit montrer une disparition de l'excitabilité > 90% des fibres nerveuses.