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Laryngite

Par Clarence T. Sasaki, MD, American Laryngological Association;Dysphagia;Yale University School of Medicine

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La laryngite est l'inflammation du larynx, habituellement due à un virus ou à un surmenage. Elle induit une modification aiguë de la voix, associée à une diminution de son volume et à une raucité. Le diagnostic repose sur les signes cliniques. La laryngoscopie est nécessaire en cas de symptômes durant > 3 semaines. La laryngite virale est autolimitée. D'autres causes infectieuses ou irritantes pourraient nécessiter un traitement spécifique.

Les infections des voies respiratoires supérieures d'origine virale sont la cause la plus fréquente de laryngite aiguë. La toux due à une laryngite peut également survenir au cours d'une bronchite, d'une pneumonie, de la grippe, de la coqueluche, de la rougeole et de la diphtérie. L'utilisation excessive de la voix (particulièrement en ou en chantant fort), les réactions allergiques, le reflux gastro-œsophagien, la boulimie ou l'inhalation de substances irritantes (p. ex., la fumée de tabac ou certains médicaments en spray) peuvent être la cause de laryngite aiguë ou chronique. Des médicaments peuvent induire un œdème laryngé, p. ex., comme un effet secondaire des inhibiteurs de l'ECA. La laryngite bactérienne est extrêmement rare. Le tabagisme peut causer œdème Reinke, un gonflement aqueux de deux cordes vocales.

Symptomatologie

Généralement, la modification de la voix est le symptôme au premier plan. Le volume pulmonaire est généralement très diminué; certains patients sont aphones. Une dysphonie, une sensation de chatouillement, une irritation et un besoin constant de se racler la gorge peuvent être observés. Les symptômes varient en fonction de la gravité de l'inflammation. La fièvre, un malaise, une dysphagie et un mal de gorge peuvent survenir en cas d'infections plus sévères. L'œdème laryngé, bien que rare, peut entraîner un stridor et une dyspnée.

Diagnostic

  • Bilan clinique

  • Parfois, laryngoscopie directe ou indirecte

Le diagnostic repose sur les symptômes. La laryngoscopie flexible directe ou indirecte est recommandée en cas de symptômes persistants > 3 semaines; les signes en cas de laryngite sont un érythème de la muqueuse de léger à marqué, laquelle peut aussi être œdémateuse. En cas de reflux, il existe un gonflement de la paroi interne du larynx et de la rougeur des cordes vocales qui s'étend au-dessus et ci-dessous les bords de la partie arrière des cordons. En cas de présence d'une fausse membrane, une diphtérie doit être suspectée.

Traitement

  • Traitement symptomatique (p. ex., antitussifs, repos vocal, inhalations de vapeur)

Aucun traitement spécifique n'est disponible dans les laryngites virales. Les antitussifs, le repos vocal, les aérosols et les nébulisations de vapeur d'eau soulagent les symptômes et favorisent la résolution de la laryngite aiguë. Le sevrage tabagique et le traitement d'une bronchite aiguë ou chronique peuvent améliorer la laryngite. Selon la cause présumée, des traitements spécifiques pour contrôler le reflux gastro-œsophagien, la boulimie ou la laryngite médicamenteuse, peuvent être bénéfiques.