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Précautions en plongée sous-marine et prévention des accidents de plongée

Par Alfred A. Bove, MD, PhD, Professor (Emeritus) of Medicine, Lewis Katz School of Medicine, Temple University

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La plongée sous-marine est une activité de loisir relativement sans danger pour la personne en bonne santé convenablement formée. Les cours sur la sécurité en plongée sous-marine proposés par des organismes nationaux de plongeurs sont largement disponibles.

Consignes de sécurité

L'incidence du barotraumatisme peut être limitée par un équilibrage actif des différentes cavités emplies d'air, y compris le masque facial (en expirant par le nez dans le masque) et l'oreille moyenne (en bâillant, en déglutissant ou en effectuant une manœuvre de Valsalva). Les plongeurs ne doivent pas retenir leur respiration, mais respirer normalement pendant la remontée, dont la vitesse ne dépassera pas 0,15 à 0,3 m/s ce qui permet, progressivement, d'éliminer le N2 et d'évacuer les cavités emplies d'air (p. ex., poumons, sinus). Les plongeurs doivent remonter en respectant les paliers de décompression spécifiés dans les protocoles publiés (p. ex., table de décompression dans Diagnosis and Treatment of Decompression Sickness and Arterial Gas Embolism, un chapitre de l'US Navy Diving Manual). Les recommandations actuelles prévoient également un palier de sécurité pendant 3 à 5 min à 4,6 m pour une désaturation optimale. De plus, les plongeurs ne doivent pas voler au cours des 15 à 18 h suivant la plongée.

Les plongeurs doivent connaître et éviter certaines conditions de plongée, p. ex.,

  • Visibilité réduite

  • Courants exigeant un effort excessif

  • Températures froides

  • Seul en plongée

  • Consommation récréative ou sédative de drogues et d'alcool

Le froid fait courir un risque particulier, l'hypothermie pouvant se développer rapidement et affecter le jugement et la dextérité ou entraîner des troubles du rythme cardiaques mortels chez une personne sensible. Il n'est pas recommandé de plonger seul.

Les drogues illicites et l'alcool, quelle qu'en soit la quantité, pouvant avoir des effets imprévisibles et imprévus en profondeur, et doivent être proscrits. Les médicaments délivrés sur ordonnance perturbent rarement la plongée sous-marine de loisir, mais si la maladie en cause constitue une contre-indication à la plongée, celle-ci doit être contre-indiquée.

Contre-indications à la plongée sous-marine

La plongée sous-marine pouvant demander des efforts intenses, les plongeurs ne doivent présenter aucun trouble cardiovasculaire ou pulmonaire important et avoir une capacité aérobique supérieure à la moyenne. Des pathologies diminuant la conscience, la vigilance ou le jugement, contre-indiquent la plongée sous-marine. Au moindre doute d'une contre-indication à la plongée sous-marine, une consultation spécialisée s'impose. Pour les contre-indications spécifiques à la plongée sous-marine, Contre-indications médicales spécifiques à la pratique de la plongée sous-marine.

Contre-indications médicales spécifiques à la pratique de la plongée sous-marine

Contre-indication

Exemples spécifiques ou effets indésirables

Troubles pulmonaires

Asthme actif

Bronchectasie

BPCO

Mucoviscidose

Antécédents de pneumothorax spontané

Maladie pulmonaire interstitielle

Kystes pulmonaires

Syndrome de Marfan

Maladies cardiovasculaires

Insuffisance cardiaque

Antécédents de troubles du rythme ventriculaires importants

Shunt intracardiaques hémodynamiquement significatifs

Coronaropathie significative

Troubles psychologiques

Panique ou phobie

Trouble structurel

Hernie inguinale non opérée

Troubles neurologiques

Troubles convulsifs

Syncope

Troubles métaboliques

Obésité extrême

Diabète de type 1 ou de type 2 traité par insuline (une contre-indication relative)

Troubles ORL

Rhinite allergique

Perforation tympanique

Infection des voies respiratoires supérieures

Grossesse

Risques possibles d'anomalies congénitales et de lésions fœtales pour cause de maladie de décompression

Déglutition d'air habituelle

Distension gastro-intestinale durant la remontée due à la déglutition d'air sous pression pendant la plongée

Mauvaise tolérance à l'effort

Réponse physiologique insuffisante en cas de conditions de plongée défavorables

Reflux gastro-œsophagien grave

Aggravé par la perte de l'effet de gravité sur l'abdomen pendant la submersion

Enfants de < 10 ans

Compréhension incomplète de la physique et la physiologie nécessaires à une plongée en toute sécurité

Plus d'information

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