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Modifications physiques liées à l'âge

Par Richard W. Besdine, MD, The Warren Alpert Medical School of Brown University

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l’éducation des patients

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La plupart des fonctions biologiques liées à l'âge sont à leur maximum avant l'âge de 30 ans puis diminuent linéairement ( Quelques modifications physiologiques liées à l'âge); le déclin qui n'a souvent pas ou peu de retentissement sur la vie quotidienne peut avoir des conséquences lors de stress. C'est pourquoi ce sont ces modifications, plus que le vieillissement normal, qui déterminent la baisse des réserves fonctionnelles du sujet âgé. De plus, dans de nombreux cas, le vieillissement peut être dû, au moins en partie, au mode de vie, au comportement, à l'alimentation ou à l'environnement et peut donc être modifié. L'exercice aérobie peut, p. ex., contribuer à ralentir le déclin de la capacité d’exercice maximum (consommation de O2 par unité de temps, ou Vo2max), de la force musculaire et de la tolérance au glucose chez des sujets âgés sains auparavant sédentaires ( Exercice).

Les effets du vieillissement normal pourraient être moins dramatiques qu'on ne le suppose et un vieillissement dynamique en bonne santé, est peut-être accessible au plus grand nombre. Actuellement, les sujets > 65 ans sont en meilleure santé que leurs prédécesseurs et ils le restent plus longtemps. C'est à cause de cette amélioration de l'état de santé que le déclin tend à être plus brutal chez les personnes les plus âgées.

Quelques modifications physiologiques liées à l'âge

Organe ou système atteint

Modification physiologique

Manifestations cliniques

Composition corporelle

Masse maigre

Masse musculaire

Production de créatinine

Masse squelettique

Eau corporelle totale

Pourcentage de tissu adipeux (jusqu'à l'âge de 60 ans, puis jusqu'à la mort)

Modifications des concentrations des médicaments

Force

Tendance à la déshydratation

Cellules

Lésion de l'ADN et Capacité de réparation de l'ADN

Capacité oxydative

Accélération de la sénescence cellulaire

Fibrose

Accumulation de lipofuscine

Risque de cancer

SNC

Nombre de récepteurs de la dopamine

Réponses α-adrénergiques

Réponses muscariniques parasympathiques

Tendance vers des symptômes parkinsoniens (p. ex., tonus musculaire, ballant des bras)

Oreilles

Perte d'audition pour les fréquences aiguës

Capacité à reconnaître la parole

Système endocrinien

Ménopause, sécrétion des œstrogènes et de la progestérone

Sécrétion de testostérone

Hormone de croissance

Absorption et activation de la vitamine D

Incidence des anomalies de la thyroïde

Résistance à l'insuline et intolérance au glucose

Perte minérale osseuse

Sécrétion d'ADH en réponse à un stimuli osmolaire

↑ Incidence du diabète

Masse musculaire

Masse osseuse

Risque de fracture

Sécheresse vaginale, dyspareunie

Modifications de la peau

Tendance à l'intoxication par l'eau

Yeux

Souplesse du cristallin

Temps de réflexes pupillaires (constriction, dilatation)

Incidence de la cataracte

Presbytie

Éblouissement et difficulté à s'adapter aux changements d'éclairage

Acuité visuelle

Tractus gastro-intestinal

Flux sanguin splanchnique

Temps de transit

Tendance à la constipation et à la diarrhée

Cœur

Fréquence cardiaque intrinsèque et fréquence cardiaque maximale

Baroréflexe émoussé (moindre augmentation de la fréquence cardiaque en réponse à une diminution de la PA)

Relaxation diastolique

Temps de conduction auriculoventriculaire

Ectopie auriculaire et ventriculaire

Tendance à la syncope

Fraction d'éjection

↑ Fréquences de la fibrillation auriculaire

Fréquences de la dysfonction diastolique et de l'insuffisance cardiaque diastolique

Système immunitaire

Fonction des lymphocytes T

Fonction des lymphocytes B

Tendance à certaines infections et éventuellement au cancer

Réponse Ac à la vaccination ou à une infection mais des auto-Ac

Articulations

Dégénérescence des cartilages

Fibrose

Glycosylation et la réticulation du collagène

Raideur des articulations

Tendance à l'arthrose

Perte d'élasticité des tissus

Reins

Débit sanguin rénal

Masse rénale

Filtration glomérulaire

Sécrétion et réabsorption tubulaire rénale

Capacité à excréter une charge en eau libre

Modifications des concentrations de médicaments avec risque d'effets indésirables des médicaments

Tendance à la déshydratation

Foie

Masse hépatique

Débit sanguin hépatique

Activité du système enzymatique P-450

Modifications des concentrations des médicaments

Nez

Odorat

Goût etpar conséquent appétit

Probabilité (légère) d'épistaxis

Système nerveux périphérique

Réponses baroréflexes

Réactivité β-adrénergique et nombre de récepteurs

Transduction du signal

Réponses muscariniques parasympathiques

Réponses α-adrénergiques conservées

Tendance à la syncope

Réponse aux β-bloqueurs

Réponse exagérée aux médicaments anticholinergiques

Système pulmonaire

Capacité vitale

Élasticité du poumon (compliance)

Volume résiduel

VEMS1

Déséquilibre V/Q

Probabilité d'essoufflement pendant un effort intense si les personnes sont habituellement sédentaires ou si l'effort est effectué à des altitudes élevées

Risque de mort par pneumonie

Risque de complications graves en cas d'affection pulmonaire

Vascularisation

Vasodilatation dépendante de l'endothéline

Résistance périphérique

Tendance à l'HTA

= diminué; = augmenté; VEMS1= volume expiratoire maximum en 1 s; V/Q = ventilation/perfusion.

Adapté d'après the Institute of Medicine: Pharmacokinetics and Drug Interactions in the Elderly Workshop. Washington DC, National Academy Press, 1997, pp. 8–9.

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