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Auto-Négligence des personnes âgées

Par Daniel B. Kaplan, PhD, MSW, Institute of Geriatric Psychiatry, Weill Cornell Medical College ; Barbara J. Berkman, DSW, PhD, Boston College Graduate School of Social Work;Columbia University School of Social Work;Hartford Geriatric Social Work Faculty Scholars Program

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La négligence de soi ou auto négligence implique de ne pas prendre soin de soi. Elle peut comprendre l'abandon de l'hygiène personnelle, ne pas payer ses factures, ne pas obtenir ou préparer ses repas (provoquant une dénutrition), ne pas rechercher de soins médicaux pour des symptômes potentiellement graves, ne pas respecter les prescriptions ou ne pas prendre les médicaments et ne pas aller aux consultations de suivi.

Les facteurs de risque d'auto négligence incluent notamment l'isolement social, les troubles qui altèrent la mémoire ou le jugement (p. ex., la démence), la présence de plusieurs maladies chroniques et une dépression sévère. Distinguer auto négligence d'un simple choix de vie que d'autres trouvent indésirable peut être difficile. Les assistants sociaux sont souvent dans la meilleure position pour faire cette distinction.

Les services de protection des adultes ou le service public sur le vieillissement (dont les numéros sont disponibles auprès de Eldercare locator 800-677-1116) peuvent aider en coordonnant les évaluations de santé à domicile et en aidant les personnes âgées à obtenir des services de conseils, des systèmes d'intervention d'urgence, un aiguillage vers des services de soutien supplémentaires, et, si nécessaires, une hospitalisation.