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Modes de vie alternatifs des personnes âgées

Par Daniel B. Kaplan, PhD, MSW, Institute of Geriatric Psychiatry, Weill Cornell Medical College ; Barbara J. Berkman, DSW, PhD, Boston College Graduate School of Social Work;Columbia University School of Social Work;Hartford Geriatric Social Work Faculty Scholars Program

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l’éducation des patients

Les modes de vie et de relations qui n'impliquent de vivre avec un conjoint, un enfant adulte ou seul sont assez fréquents chez les personnes âgées. Par exemple, une proportion importante de personnes âgées qui ne se sont jamais mariées, sont divorcées ou qui sont veuves a des relations de longue date et proche avec les frères et sœurs, des amis et des partenaires. Comprendre la nature de ces relations permet de planifier les soins des praticiens qui sont en accord avec les souhaits du patient.

Environ 6 à 10% de la population américaine sont estimés être des adultes homosexuels, dont 3 millions de personnes âgées. Les personnes âgées dans une relation homosexuelle font face à des défis particuliers. Le système de santé peut ne pas être informé de leurs préférences sexuelles, ne pas reconnaître leur partenaire comme ayant un rôle dans les décisions de soins ou comme faisant partie de la famille du patient et peut ne pas dispenser les services appropriés à leur situation. Par exemple, un partenaire peut ne pas jouir de la capacité juridique pour prendre des décisions vis-à-vis d'un patient souffrant de troubles cognitifs et peut ne pas être autorisé à partager une chambre dans un centre de long séjour ou d'autres centres de séjour communautaires. Les professionnels de santé doivent poser des questions sur les partenaires et les modes de vie et essayer de tenir compte des préférences du patient.