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Personnes âgées qui vivent seules

Par Daniel B. Kaplan, PhD, LICSW, Assistant Professor, Adelphi University School of Social Work ; Barbara J. Berkman, DSW, PhD, Helen Rehr/Ruth Fitzdale Professor Emerita, Columbia University School of Social Work

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l’éducation des patients

Aux États-Unis, environ 29% des 46 millions de personnes âgées vivant à domicile, vivent seules. Environ la moitié des personnes âgées les plus âgées (85 ans) qui vivent à domicile, vivent seules. Environ 70% des personnes âgées vivant seules sont des femmes et 46% de toutes les femmes âgées de ≥ 75 ans vivent seules. Les hommes sont plus susceptibles de mourir avant leurs femmes et les hommes veufs ou divorcés sont plus enclins à se remarier que les femmes veuves ou divorcées.

Les personnes âgées qui vivent seules ont plus de risques d'être pauvres, en particulier avec l'âge. Beaucoup rapportent des sentiments de solitude (chez 60% des personnes > 75 ans) et un isolement social. Chez celles qui présentent des problèmes de santé ou des déficits sensoriels, de nouveaux symptômes ou une aggravation peuvent passer inaperçus. Beaucoup ont des difficultés à respecter le protocole thérapeutique prescrit. Puisqu'elles ont des limitations physiques et parce que manger est une activité sociale, certaines personnes âgées qui vivent seules ne préparent pas de repas complets et équilibrés, faisant de la dénutrition une préoccupation.

Malgré ces problèmes, presque 90% des personnes âgées qui vivent seules expriment un vif désir de maintenir leur indépendance. Plusieurs craignent d'être trop dépendantes des autres et, en dépit de la solitude, veulent continuer à vivre seules. Afin qu'ils conservent leur indépendance, les médecins doivent les encourager à pratiquer une activité physique régulière et à avoir des interactions sociales, et ils doivent leur fournir des assistants sociaux pour les aider.

La coordination et la prestation de services pendant la convalescence sont difficiles chez les patients vivants seuls. Les médecins doivent s'assurer que les soins à domicile sont disponibles et recommander des services additionnels, le cas échéant. Un dispositif d'urgence passif ou activé par le patient peut le rassurer sur le fait qu'une aide peut être obtenue si nécessaire.