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Introduction au traitement médicamenteux chez les personnes âgées

Par J. Mark Ruscin, PharmD, FCCP, BCPS, Professor and Chair, Department of Pharmacy Practice, Southern Illinois University Edwardsville School of Pharmacy ; Sunny A. Linnebur, PharmD, BCPS, BCGP, Professor of Clinical Pharmacy, University of Colorado Skaggs School of Pharmacy and Pharmaceutical Sciences

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La fréquence des prescriptions médicamenteuses chez l'adulte augmente considérablement avec l'âge. Parmi les patients âgés de 65 ans, 90% prennent au moins 1 médicament/semaine, > 40% d'entre eux prennent > 5 médicaments différents/semaine et 12% prennent 10 médicaments différents/semaine. Les femmes prennent plus de médicaments, en particulier des psychotropes et des médicaments antirhumatismaux. Le traitement médicamenteux est plus lourd chez les personnes âgées fragiles, les patients hospitalisés et les résidents de centres de long séjour; généralement, un résident de centre de long séjour reçoit régulièrement 7 à 8 molécules différentes.

Prodiguer des traitements médicamenteux bien tolérés et efficaces est l'un des plus importants défis de la gériatrie:

  • Ils utilisent plus de médicaments que n'importe quelle autre classe d'âge, ont un risque majoré d'effets indésirables et d'interactions médicamenteuses et plus de difficultés d'observance thérapeutique.

  • Ils sont plus susceptibles d'avoir des maladies chroniques qui peuvent être aggravées par les médicament ou qui modifient la réponse aux médicaments.

  • Leurs réserves physiologiques sont généralement réduites et cette réduction peut être encore majorée par les pathologies aiguës et chroniques.

  • Le vieillissement altère la pharmacodynamie ( Pharmacodynamie chez les sujets âgés) et la pharmacocinétique ( Pharmacocinétique chez les personnes âgées).

  • Ils peuvent avoir des difficultés à se procurer ou à acheter des médicaments.

Il existe 2 approches principales pour optimiser le traitement médicamenteux chez les personnes âgées:

  • Utiliser des médicaments appropriés, dans une bonne indication, afin de renforcer l'efficacité économique

  • Éviter les effets indésirables des médicaments

Puisque le risque d'effets médicamenteux indésirables est plus élevé, la surprescription (polymédication) a été ciblée comme étant un problème majeur chez la personne âgée. Cependant, il faut également éviter la sous prescription de molécules appropriées.