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Grossesse multi-fœtale

Par Julie S. Moldenhauer, MD, The Children's Hospital of Philadelphia

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Une grossesse multiple est une grossesse comportant > 1 fœtus au sein de l'utérus.

Les grossesses (multiples) représentent environ 1 accouchement sur 70 à 80. Les facteurs de risque comprennent

  • La stimulation ovarienne (habituellement avec le clomiphène ou des gonadotrophines)

  • Une reproduction assistée (p. ex., fécondation in vitro)

  • Des antécédents de grossesses multi-fœtales

  • Un âge maternel avancé

La distension utérine peut être à l'origine d'une mise en travail prématurée, à l'origine d'un accouchement prématuré (la durée moyenne de la grossesse est de 35 à 36 semaines pour une grossesse gémellaire, de 32 semaines pour des triplés et de 30 semaines pour des quadruplés). La présentation fœtale peut être anormale. À la suite de la naissance du premier jumeau, les contractions utérines peuvent être à l'origine d'un décollement placentaire augmentant les risques d'asphyxie périnatale pour les fœtus restants. La distension utérine altère parfois les contractions utérines du post-partum et peut être responsable d'une atonie et d'une hémorragie maternelle. La grossesse multi-fœtale augmente le risque de pré-éclampsie, de diabète gestationnel, d'hémorragie du post-partum, d'accouchement par césarienne, d'accouchement prématuré, et de troubles de la croissance. Certaines complications ne se développent que dans les grossesses multifœtales; un exemple en est le syndrome de transfusion jumeau-jumeau (lorsque les jumeaux partagent le même placenta et qu'un jumeau reçoit plus de sang que l'autre).

Une grossesse multiple est suspectée si l’utérus est plus volumineux qu’à l’habitude pour le terme de la grossesse; il est évident sur l'échographie prénatale. Une césarienne est effectuée lorsqu'elle est indiquée. La césarienne est recommandée pour les jumeaux sauf si le premier jumeau est en présentation du sommet. Les grossesses multiples, de 3 fœtus ou plus, nécessitent une césarienne, indépendamment de la présentation. ( Accouchement par césarienne).