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Conception et développement prénatal

Par Haywood L. Brown, MD, F. Bayard Carter Professor of Obstetrics and Gynecology, Duke University Medical Center

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Pour qu'il y ait conception (fécondation), il faut qu'un spermatozoïde vivant fusionne avec un ovocyte à l'intérieur d'une trompe de Fallope dont l'épithélium est fonctionnel. La conception se produit juste après l'ovulation, près de 14 jours après le premier jour des dernières règles. Au moment de l'ovulation, la glaire cervicale est moins visqueuse, pour favoriser un transport rapide des spermatozoïdes vers l'ovocyte, en général au niveau du tiers distal de la trompe. Les spermatozoïdes peuvent rester vivants dans le vagin jusqu'à 3 jours après le rapport sexuel.

L'œuf fertilisé (zygote) se divise plusieurs fois alors qu'il chemine vers le site de nidation dans l'utérus (habituellement près du fond utérin) sur une période de 5 à 8 jours. Avant que la nidation ne se produise, le zygote se transforme en une couronne cellulaire entourant une cavité, le blastocyste. La membrane du blastocyte est composée d’une seule couche de cellules sauf au niveau du pôle embryonnaire, où la membrane est épaisse de 3 ou 4 cellules. Le pôle embryonnaire, qui deviendra l'embryon, s'implante en premier.

Sac amniotique et placenta

Une couche de cellules trophoblastiques se développe autour du blastocyste 1 ou 2 jours après l'implantation (cellules trophoblastiques). Les progéniteurs cellulaires du trophoblaste villeux, cellules-souches du placenta, vont évoluer en 2 lignées cellulaires:

  • Trophoblaste extravilleux non proliférant: ces cellules pénètrent l'endomètre, facilitant l'implantation et l'ancrage du placenta.

  • Syncytiotrophoblaste: ces cellules produisent l'hormone chorionique gonadotrophique à partir de 10 jours et d'autres hormones de croissance par la suite.

Une membrane interne (amnios) et une membrane externe (chorion) se constituent à partir du trophoblaste; ces membranes forment le sac amniotique, qui contient le conceptus (terme utilisé pour les dérivés du zygote à tout stade, Placenta et embryon à environ 11 47 semaine de gestation.). Lorsque le sac est constitué et que la cavité blastocytaire se referme (en près de 10 jours), le conceptus devient un embryon. Le sac amniotique se remplit de liquide et s’élargit du fait de la croissance de l’embryon, remplissant la cavité endométriale près de 12 semaines après la conception; par la suite la cavité amniotique devient la seule cavité visible.

Placenta et embryon à environ 11 47 semaine de gestation.

L'embryon mesure 4,2 cm.

Les cellules trophoblastiques évoluent en cellules constitutives du placenta. Le trophoblaste extra-villeux s'organise en villosités qui envahissent l'endomètre. Le syncytiotrophoblaste tapisse les villosités. Le syncytiotrophoblaste synthétise des hormones de croissance et assure des échanges artériels et veineux entre la circulation embryonnaire et maternelle.

Le placenta est complètement constitué après 18 à 20 semaines de grossesse mais continue à grossir, pesant près de 500 g à terme.

Embryon

Aux environs de 10 jours, 3 feuillets (ectoderme, mésoderme et endoderme) s'individualisent généralement au niveau de l'embryon. Puis, la ligne primitive qui deviendra le tube neural commence à se développer.

Autour de j16, la partie céphalique du mésoderme s'épaissit, formant un canal central, ébauche du cœur et des gros vaisseaux. Le cœur commence à pomper le plasma autour du 20e jour et, le jour suivant, les globules rouges fœtaux, qui sont immatures et nucléés, apparaissent. Les globules rouges fœtaux sont rapidement remplacés par des globules rouges matures et des vaisseaux sanguins se développent dans tout l'embryon. Finalement, les artères et les veines ombilicales se développent, reliant les vaisseaux embryonnaires au placenta.

La plupart des organes se constituent entre 21 et 57 jours après la fécondation (entre 5 et 10 semaines de gestation); cependant, le SNC continue de se développer tout au long de la grossesse. La sensibilité aux malformations induites par les tératogènes est la plus élevée au moment de la formation des organes.

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