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Cancer sans espoir de guérison

Par Bruce A. Chabner, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital Cancer Center ; Elizabeth Chabner Thompson, MD, MPH, New York Group for Plastic Surgery

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Même dans les cas de cancers incurables, un traitement palliatif ou expérimental peut améliorer la qualité et la durée de vie. Mais dans de nombreux cas, les médecins doivent résister au désir d'administrer un médicament de chimiothérapie relativement inefficace. La meilleure solution est de discuter avec le patient des résultats attendus de ces traitements et de se fixer des objectifs réalistes. La décision d'un patient de renoncer au traitement du cancer doit être respectée. Une autre solution est l'inclusion dans un essai thérapeutique dont les risques et les bénéfices doivent être évalués.

Indépendamment du pronostic, la qualité de vie est améliorée par un apport nutritionnel, un contrôle efficace de la douleur, les soins palliatifs et symptomatiques et par un soutien social et psychologique du patient et de sa famille. Quel que soit le pronostic, le patient doit aussi savoir que l'équipe soignante reste disponible et à l'écoute pour les soins de support. Les soins palliatifs ou les autres programmes de soins de fin de vie sont des éléments importants du traitement du cancer. Pour plus d’informations concernant les patients atteints de pathologies incurables, Le patient en fin de vie.