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Revue générale des cancers

Par Bruce A. Chabner, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital Cancer Center ; Elizabeth Chabner Thompson, MD, MPH, New York Group for Plastic Surgery

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l’éducation des patients

Le cancer est une prolifération incontrôlée des cellules. Ses propriétés fondamentales sont un manque de différenciation des cellules, une invasion locale du tissu voisin, et, souvent, des métastases (extension vers des sites distants par la circulation sanguine ou le système lymphatique). Le système immunitaire joue probablement un rôle important dans l'élimination des cancers ou des cellules précancéreuses précoces parce que les états d'immunodéficience sont associés à une incidence accrue de divers types de cancer, en particulier ceux associés à une infection virale ainsi que les tumeurs du système lymphatique et de la peau.

La majorité des cancers peuvent maintenant être guéris, en particulier s'ils sont détectés à un stade précoce, et une rémission durable est souvent possible en cas de diagnostic à un stade plus avancé. Il reste encore incertain quant à savoir si tous les cancers, notamment les cancers du sein détectés à un stade très précoce par la mammographie ou les cancers de la prostate détectés par le test de l'antigène spécifique de la prostate (PSA), progresseront et menacerons malgré tout la vie, mais il est certain que la détection précoce des cancer augmente la possibilité de guérison. Quand la guérison est impossible, comme dans de nombreux cas de cancer avancé, un traitement radiothérapique, des médicaments, et/ou une chirurgie peuvent améliorer la qualité de vie et prolonger la survie. Cependant, chez d'autres patients, en particulier chez les personnes âgées et en cas de comorbidités, un tel traitement peut être mal toléré, et les soins palliatifs peuvent être le meilleur choix.