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Bactériémie

Par Allan R. Tunkel, MD, PhD, Brown University;

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La bactériémie est définie par la présence de bactéries dans le sang. Elle peut apparaître spontanément, au cours de certaines infections, à partir de sondes génito-urinaires ou de cathéters IV à demeure ou après des soins dentaires, des interventions sur le tube digestif, du système génito-urinaire ou à partir d'une plaie ou par d'autres procédures. Une bactériémie peut entraîner des infections métastatiques, dont une endocardite, en particulier en cas d'anomalies valvulaires cardiaques. La bactériémie transitoire est souvent asymptomatique, mais peut déclencher de la fièvre. L’apparition d’autres signes cliniques suggère habituellement une infection plus grave, comme un sepsis ou un choc septique ( Sepsis et choc septique).

La bactériémie peut être transitoire et n'entraîner aucune séquelle ou n'avoir aucune conséquence métastatique ou systémique. Les conséquences systémiques comprennent le syndrome de réponse inflammatoire systémique et un choc septique.

Étiologie

Une bactériémie peut avoir de nombreuses causes, dont

  • Cathétérisation des voies urinaires inférieures infectées

  • Traitement chirurgical d'un abcès ou d'une plaie infectée

  • Une colonisation de systèmes invasifs à demeure, en particulier de cathéters IV et intracardiaques, de cathéters urétraux et de prothèses utilisées pour les sutures vasculaires

Le siège de la bactériémie Gram négative due à l'infection se trouve habituellement dans le tractus génito-urinaire ou digestif ou la peau des patients présentant des ulcères de décubitus. Les patients souffrant d'une maladie chronique et les patients immunodéprimés présentent un risque accru de bactériémie Gram négative. Ils peuvent également développer une bactériémie à cocci Gram positif, à anaérobies et aux champignons. La bactériémie staphylococcique est fréquente chez les utilisateurs de drogues injectables et chez les patients porteurs de cathéters IV. Une bactériémie à Bacteroides peut se développer en cas d'infection de l'abdomen et du pelvis, en particulier du tractus génital féminin. Si une bactériémie apparaît au cours d'une infection abdominale, le micro-organisme responsable est le plus probablement un bacille Gram négatif. Si une bactériémie apparaît après une infection située au-dessus du diaphragme, le micro-organisme responsable est probablement Gram positif.

Physiopathologie

Des bactériémies transitoires ou prolongées peuvent déclencher des infections à distance au niveau méningé ou au niveau des cavités séreuses, telles que le péricarde ou les grandes articulations. Des abcès métastatiques peuvent apparaître n'importe où. La formation d'abcès multiples est particulièrement fréquente en cas de bactériémies à staphylocoques. Une bactériémie peut entraîner des endocardites ( Endocardite infectieuse), le plus souvent lorsque le germe pathogène est un entérocoque, un streptocoque ou un staphylocoque et plus rarement en cas de bactériémie Gram négative et de septicémie fongique. Les patients qui présentent une maladie (p. ex., valvulaire cardiaque, des prothèses des valves cardiaques) ou des prothèses intravasculaires sont prédisposés à l'endocardite, qui peut être observée après certains actes stomatologiques. Les staphylocoques peuvent entraîner une endocardite bactérienne Gram positive, en particulier chez les toxicomanes IV et impliquer la valvule tricuspide.

Symptomatologie

Certains patients sont asymptomatiques ou ne présentent qu'une fièvre peu élevée. L'apparition de symptômes tels qu'une tachypnée, des frissons, une fièvre persistante, une altération de la conscience, une hypotension et des symptômes gastro-intestinaux (douleurs abdominales, nausées, vomissements et diarrhée) évoque un sepsis ou un choc septique. Un choc septique se développe chez 25 à 40% des patients présentant une bactériémie importante. Une bactériémie soutenue peut être cause d'une infection ou d'un sepsis focal métastatique.

Diagnostic

En cas de suspicion de bactériémie, de sepsis ou de choc septique, on procède à une hémoculture et à tout autre prélèvement nécessaire ( Culture).

Traitement

  • Antibiotiques

En cas de suspicion de bactériémie, des antibiotiques sont administrés de manière empirique après les prélèvements bactériologiques nécessaires. Le traitement précoce de la bactériémie par un protocole approprié antimicrobien semble améliorer la survie. Un traitement continu implique l'ajustement de l'antibiothérapie selon les résultats de la culture et de l'antibiogramme et, le drainage d'éventuels abcès et habituellement, l'ablation de tout dispositif interne susceptible d'être à l'origine de la bactériémie.

Points clés

  • La bactériémie est souvent transitoire et n'a aucune conséquence, mais une bactériémie continue peut induire une infection métastatique focale ou systémique.

  • La bactériémie est plus fréquente après les procédures invasives, en particulier celles impliquant des dispositifs ou du matériel à demeure.

  • Si une bactériémie est suspectée, administrer empiriquement des antibiotiques après avoir effectué des prélèvements pour culture des sites d'origine potentielle et des hémocultures.