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Revue générale des maladies sexuellement transmissibles

Par J. Allen McCutchan, MD, MSc, Professor of Medicine, Division of Infectious Diseases, School of Medicine, University of California at San Diego

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Les maladies sexuellement transmissibles appelées également infections sexuellement transmissibles (IST) peuvent être dues à divers microrganismes sexuellement transmissibles qui présentent des caractéristiques très variables de taille, de cycle évolutif, de symptomatologie et de sensibilité aux traitements disponibles.

Les maladies sexuellement transmissibles bactériennes comprennent

Les maladies sexuellement transmissibles virales comprennent

Les infections parasitaires qui peuvent être transmises sexuellement comprennent

De nombreuses autres infections qui ne sont pas considérées essentiellement comme des maladies sexuellement transmissibles, dont la salmonellose, la shigellose, la campylobactériose, l'amibiase, la giardiase, les hépatites (A, B, et C), et les infections à cytomégalovirus, peuvent également être transmises par voie sexuelle.

L'activité sexuelle impliquant des contacts étroits entre la peau et les muqueuses des organes génitaux, de la bouche et du rectum, de nombreux microrganismes se propagent facilement d'une personne à une autre. Certaines MTS provoquent une inflammation (p. ex., la gonorrhée ou la chlamydiose) ou une ulcération (p. ex., herpès simplex, syphilis, ou chancre mou), qui prédisposent à la transmission d'autres infections (p. ex., VIH).

La prévalence des maladies sexuellement transmissibles reste élevée en dépit des progrès diagnostiques et thérapeutiques, qui permettent de limiter rapidement la contagiosité des patients atteints de plusieurs maladies sexuellement transmissibles. Aux États-Unis, on estime que 20 millions de nouveaux cas de maladies sexuellement transmissibles se produisent chaque année; près de la moitié concerne des sujets âgés de 15 à 24 ans (voir aussi Reported STDs in the United States: 2014 National Data for Chlamydia, Gonorrhea, and Syphilis).

Les facteurs empêchant le contrôle des maladies sexuellement transmissibles comprennent

  • Les relations sexuelles non protégées avec de nombreux partenaires

  • Les difficultés à parler de questions sexuelles pour les médecins et les patients

  • L'insuffisance de financement pour la mise en œuvre des tests diagnostiques et des traitements existants et pour le développement de nouveaux examens et traitements

  • Le risque de réinfection si les deux partenaires ne sont pas traités en même temps

  • Le traitement incomplet, qui mène au développement de microrganismes résistants aux médicaments

  • Les voyages internationaux, qui facilitent rapidement la diffusion mondiale des maladies sexuellement transmissibles

Symptomatologie

La symptomatologie varie considérablement en fonction de l'infection. Plusieurs maladies sexuellement transmissibles sont responsables de lésions génitales ( Distinguer les lésions génitales courantes transmises sexuellement).

Distinguer les lésions génitales courantes transmises sexuellement

Signe

Autres signes

Cause*

Ulcère solitaire indolore

Induré, indolore ou très légèrement sensible

Adénopathie relativement non sensible

Chancre syphilitique

Petites ulcérations superficielles douloureuses sur une base érythémateuse

Parfois avec des vésicules

Adénopathie inguinale

Infection par le virus herpes simplex

Ulcère superficiel douloureux

Ulcères non indurés, douloureux avec bords déchiquetés, creusés et un bord rouge, de taille variable et souvent coalescent

Adénopathie régionale

Chancre mou

Petite papule ou ulcère, souvent asymptomatique ou inaperçu

Adénopathies très inflammatoires et douloureux, parfois avec lymphœdèmes distaux ou fistulisation à la peau

Parfois, de la fièvre

Lymphogranulomatose vénérienne (maladie de Nicolas-Favre)

Ulcères superficiels multiples

Présence de lésions et sillons extragénitaux caractéristiques

Scabiose excoriée

Lésions superficielles multiples

Poux ou lentes attachés aux cheveux

Pédiculose pubienne avec excoriation

Lésion surélevée

Lésions veloutées, malodorantes, granuleuses

Aucune adénopathie inguinale

Granulome inguinal (donovanose)

*Les autres causes d'ulcération sont les plaques muqueuses de la syphilis secondaire, la balanite érosive, les gommes ulcérées de la syphilis tertiaire, le syndrome de Behçet, les épithéliomas et les traumatismes.

Diagnostic

  • Souvent bilan clinique

  • Coloration de Gram et culture

  • Examens complémentaires

Les maladies sexuellement transmissibles sont diagnostiquées et traitées dans diverses situations; pour nombre d’entre elles, les tests diagnostiques sont parfois limités et non disponibles ou le suivi du patient est incertain. Ainsi, la détection de l'agent pathogène est souvent abandonnée. Souvent, le diagnostic ne repose que sur les signes cliniques.

Les tests diagnostiques peuvent comprendre la coloration de Gram et les tests de culture ou les examens biologiques tels que les tests d'amplification des acides nucléiques. Un examen diagnostique est effectué plus souvent dans l'un des cas suivants:

  • Le diagnostic est incertain.

  • L'infection est grave.

  • Le traitement initial est inefficace.

  • D'autres raisons persuasives (p. ex., surveillance de la santé publique, raisons psychosociales, y compris les états de détresse mentale sévères et la dépression).

Traitement

  • Traitement syndromique

  • Parfois antimicrobiens

  • Traitement simultané des partenaires sexuels

Les tests diagnostiques étant souvent limités ou non disponibles et/ou le suivi patient étant incertain, le traitement initial est souvent syndromique, c'est-à-dire, qu'il vise les microrganismes les plus susceptibles de déclencher le syndrome observé (p. ex., urétrite, cervicite, ulcérations génitales, maladie pelvienne inflammatoire).

La plupart des maladies sexuellement transmissibles peuvent être traitées efficacement par les médicaments. Cependant, la résistance aux médicaments est un problème croissant.

Les patients en cours de traitement d'une maladie sexuellement transmissible bactérienne doivent s'abstenir de rapports sexuels jusqu'à disparition de l'infection chez eux et leur partenaire. Les partenaires sexuels doivent être testés et traités simultanément.

Les maladies sexuellement transmissibles virales, en particulier l'herpès et l'infection à VIH, persistent habituellement toute la vie. Les médicaments antiviraux peuvent contrôler, mais pas encore guérir, toutes ces infections.

Prévention

Le contrôle des maladies sexuellement transmissibles dépend de

  • Établissements appropriés et personnel formé au diagnostic et au traitement

  • Des programmes de santé publique pour localiser et traiter les partenaires sexuels récents des patients

  • De la surveillance des patients traités, afin de confirmer leur guérison

  • De la formation des médecins et du public

  • L'évitement des comportements à haut risque des patients

Les préservatifs et les protections vaginales, utilisés correctement, réduisent largement le risque de maladies sexuellement transmissibles.

Il n'existe pas de vaccin pour la plupart des maladies sexuellement transmissibles, sauf pour les hépatites A et B, et le papillomavirus humain.

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