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Ankylostomiase

Par Richard D. Pearson, MD, University of Virginia School of Medicine

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L'ankylostomiase est une infection due à l'ankylostome Ancylostoma duodenale ou à Necator americanus. Les symptômes comprennent une éruption au niveau du site d'entrée des larves et parfois des douleurs abdominales ou d'autres symptômes gastro-intestinaux au début de l'infection. Plus tard, une carence en fer peut se développer en raison de pertes de sang chroniques. Les ankylostomes représentent une cause majeure d'anémie ferriprive dans les régions d'endémies. Le diagnostic repose sur la mise en évidence des œufs dans les selles. Le traitement repose sur l'albendazole ou le mébendazole.

Physiopathologie

Les 2 espèces de vers à crochets ont des cycles évolutifs similaires. Les œufs éliminés dans les selles éclosent en 1 à 2 j (s'ils sont déposés dans un endroit chaud, humide ou sur un terrain meuble) et libèrent des larves rhabditoïdes, qui se développent en 5 à 10 j en larves fines filariformes. Les larves peuvent survivre 3 à 4 semaines si les conditions environnementales sont favorables. Les larves filariformes pénètrent la peau humaine lorsque les sujets marchent pieds nus sur un sol infesté. Les larves pénètrent la peau humaine, rejoignent les poumons par voie sanguine, pénètrent dans les alvéoles des poumons, remontent l'arbre bronchial jusqu'à l'épiglotte, puis sont dégluties. Les larves deviennent des adultes dans l’intestin grêle; là, elles s’attachent à la paroi et se nourrissent de sang. Les vers adultes peuvent vivre 2 ans.

Une perte de sang chronique entraîne une anémie ferriprive. L'évolution de l'anémie dépend de la charge vermineuse et de la quantité de fer absorbable dans le régime alimentaire du patient.

Étiologie

On estime la prévalence de l'ankylostomiase à près de 740 millions, principalement dans les zones en développement. A. duodenale et N. americanus existent en Afrique, en Asie et en Amérique. Seul A. duodenale est présente au Moyen-Orient, dans le Nord de l'Afrique et l'Europe du Sud. N. americanus prédomine en Amérique et en Australie; autrefois, il était largement répandu dans le Sud des USA et est toujours endémique dans les Caraïbes, en Amérique Centrale et du Sud.

Autres ankylostomes

A. braziliense et A. caninum sont des vers à crochets qui ont les chats et les chiens comme hôtes primitives. Ces ankylostomes ne peuvent pas achever leur cycle de vie chez l'homme. Si leurs larves pénètrent la peau humaine, elles se promènent habituellement dans la peau, responsables de larva migrans cutanées ( Larva migrans cutanée), plutôt que de migrer vers l'intestin.

Rarement, des larves d'A. caninum migrent vers l'intestin, où elles peuvent provoquer des entérocolites éosinophiles. Cependant, elles ne provoquent pas de perte de sang ni d’anémies importantes et étant donné qu’elles ne parviennent pas à la maturité adulte, elles ne pondent pas d'œufs (ce qui rend le diagnostic difficile). Ces infections intestinales peuvent être asymptomatiques ou déclencher une douleur abdominale aiguë et une éosinophilie.

Symptomatologie

L'ankylostomiase est souvent asymptomatique. Cependant, une éruption prurigineuse papulo-vésiculaire (larva migrans cutanée) peut se développer au point d'entrée de la larve, habituellement sur le pied. La migration d'un grand nombre de larves à travers les poumons entraîne parfois un syndrome de Löffler, avec de la toux, un wheezing, une éosinophilie et parfois une hémoptysie. Pendant la phase aiguë, les vers adultes présents dans l'intestin peuvent être cause de douleurs épigastriques à type de colique, d'anorexie, de flatulences, de diarrhée et de perte de poids.

L'infection chronique peut entraîner une anémie ferriprive cause de pâleur, dyspnée, fatigue, tachycardie, asthénie et œdème périphérique. Une légère éosinophilie est souvent observée. La perte chronique de sang peut entraîner une anémie sévère, une insuffisance cardiaque et une anasarque, et chez la femme enceinte un retard de croissance du fœtus.

Diagnostic

  • L'examen microscopique des selles

A. duodenale et N. americanus montre des œufs ovaloïdes à fine paroi qui sont facilement détectés dans les selles fraîches. Si les selles ne sont pas maintenues au froid et examinées avant plusieurs heures, les œufs peuvent éclore et libérer des larves qui peuvent être confondues avec celles de Strongyloides stercoralis. L'état nutritionnel, l'anémie et les dépôts de fer doivent être évalués.

Traitement

  • Albendazole ou mébendazole

On administre de l'albendazole 400 mg po en une seule dose ou du mébendazole 100 mg po bid pendant 3 j ou 500 mg. Ces médicaments ne doivent pas être utilisés pendant la grossesse. L'ivermectine n'est pas efficace.

Le support symptomatique général et la correction de l'anémie ferriprive sont nécessaires en cas d'infection sévère.

Prévention

Les mesures d'hygiène lors de la défécation et le fait d'éviter le contact direct de la peau avec le sol (p. ex., le port de chaussures, utiliser des barrières pour s'asseoir sur le sol) sont efficaces pour prévenir les infections, mais difficiles à mettre en place dans de nombreuses régions d'endémies. Un traitement périodique massif des populations sensibles 3 à 4 mois d'intervalles dans les régions à haut risque peut être conseillé.

Le traitement de l'ankylostome chez les chiens et les chats est le principal moyen de prévention de la larva migrans cutanée.

Points clés

  • Les larves filariformes pénètrent la peau humaine lorsque les sujets marchent pieds nus sur un sol infesté.

  • Les larves voyagent à travers la circulation sanguine vers les poumons, pénètrent dans les alvéoles, montent jusqu'à l'épiglotte, sont avalées, puis mûrissent dans les intestins.

  • L'infection peut être asymptomatique, mais une éruption prurigineuse peut apparaître sur le site de pénétration des larves, et l'atteinte pulmonaire peut provoquer une toux et un wheezing.

  • Une atteinte intestinale peut provoquer une anémie ferriprive.

  • Diagnostiquer par l'examen microscopique des selles.

  • Traiter par l'albendazole ou le mébendazole.

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