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Ascaridiase

Par Richard D. Pearson, MD, Emeritus Professor of Medicine, University of Virginia School of Medicine

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L'ascaridiase est une infection due à Ascaris lumbricoides. Les infections légères peuvent être asymptomatiques. Les premiers symptômes sont pulmonaires (toux, wheezing); les symptômes tardifs sont gastro-intestinaux, avec des crampes ou des douleurs abdominales dues à l’obstruction de la lumière digestive (intestin ou canaux biliaires ou pancréatiques) par les vers adultes. L'enfant souffrant d'une infection chronique peut développer une dénutrition. Le diagnostic repose sur l'identification des œufs ou des vers adultes dans les selles, des vers qui migrent par le nez ou la bouche, ou des larves dans l'expectoration pendant la phase de migration pulmonaire. Le traitement repose sur l'albendazole, le mébendazole ou l'ivermectine.

Physiopathologie

Les œufs ingérés éclosent dans le duodénum et les larves qui naissent pénètrent dans la paroi de l'intestin grêle et migrent par la circulation portale du foie vers le cœur et les poumons. Les larves se logent dans les capillaires alvéolaires, pénètrent dans les parois alvéolaires et remontent l'arbre bronchique vers l'oropharynx. Elles sont avalées et retournent vers l'intestin grêle, où elles deviennent des vers adultes, qui se reproduisent et libèrent leurs œufs dans les selles. Le cycle évolutif est achevé au bout de 2 à 3 mois; les vers adultes vivent de 1 à 2 ans.

Une masse enchevêtrée de vers due à une infection massive peut entraîner une occlusion intestinale, en particulier chez l'enfant. Des vers adultes qui migrent de manière inhabituelle peuvent parfois obstruer les canaux biliaires ou pancréatiques et entraîner une cholécystite ou une pancréatite; l’angiocholite, l’abcès du foie et la péritonite sont moins fréquents. La fièvre due à d'autres maladies ou certains médicaments (p. ex., albendazole, mébendazole, tétrachloroethylène) peuvent favoriser une migration aberrante.

Étiologie

L'ascaridiase est cosmopolite. Elle est concentrée dans les régions tropicales et subtropicales où les conditions sanitaires sont mauvaises, mais la transmission est également observée dans les zones rurales du Sud-Est des États-Unis. L'ascaridiase est l'infection intestinale helminthique la plus fréquente dans le monde. Les estimations actuelles suggèrent qu'environ 1 milliard de personnes sont infectées, et environ 20 000 patients infectés (principalement des enfants) décèdent chaque année d'occlusion intestinale ou biliaire. On estime que 4 millions de personnes sont infectées aux États-Unis.

Symptomatologie

Les larves qui migrent dans les poumons peuvent entraîner toux, wheezing et parfois hémoptysie ou d'autres symptômes respiratoires. Des vers adultes en petit nombre n'entraînent habituellement pas de symptômes gastro-intestinaux, bien que le passage d'un ver adulte par la bouche ou le rectum puisse conduire un patient par ailleurs asymptomatique à consulter son médecin. L'occlusion intestinale ou biliaire entraîne douleurs abdominales, nausées, vomissements. L'ictère est rare. Même les infections modérées peuvent entraîner la dénutrition chez l'enfant. La physiopathologie est mal connue et pourrait faire intervenir la compétition pour l'alimentation, la réduction de l'absorption et la diminution de l'appétit.

Diagnostic

  • Examen microscopique des selles

  • Identification des vers adultes dans les selles ou sortant du nez, de la bouche ou du rectum

Le diagnostic repose sur la recherche microscopique des œufs dans les selles ou l'observation des vers adultes sortant du nez ou de la bouche. Des larves peuvent parfois être retrouvées dans les expectorations pendant la phase pulmonaire.

L'éosinophilie peut être marquée lorsque les larves migrent à travers les poumons, mais, habituellement, elle diminue plus tard lorsque les vers adultes colonisent l'intestin grêle. La rx thorax pendant la phase pulmonaire peut montrer des infiltrats (syndrome de Löffler).

Traitement

  • Albendazole, mébendazole ou ivermectine

Toutes les infections doivent être traitées. L'albendazole 400 mg po une fois, le mébendazole 100 mg po bid pendant 3 jours ou 500 mg po 1 fois ou l'ivermectine 150 à 200 mcg/kg po 1 fois sont efficaces. L'albendazole, le mébendazole et l'ivermectine sont des médicaments de la catégorie C au cours de la grossesse et les risques du traitement chez les femmes enceintes infectées par l'Ascaris doivent être équilibrés par le risque de maladie non traitée. Le nitazoxanide est efficace dans les infections modérées à Ascaris, moins dans les infections sévères. La pipérazine, autrefois largement utilisée, a été remplacée par d'autres traitements moins toxiques.

Les complications obstructives peuvent répondre à un traitement anthelminthique ou nécessiter une extraction chirurgicale ou endoscopique des vers adultes.

Prévention

La prévention nécessite un système sanitaire efficace. Les légumes crus ou non lavés doivent être évités dans les zones où les selles humaines sont utilisées comme engrais.

Points clés

  • L'ascaridiase est l'infection intestinale helminthique la plus fréquente dans le monde.

  • Les œufs éclosent dans les intestins et les larves migrent d'abord vers les poumons, puis dans les intestins, où ils mûrissent.

  • Les larves pulmonaires peuvent provoquer une toux et un wheezing; les vers adultes peuvent obstruer les intestins.

  • Diagnostiquer par l'examen microscopique des selles; occasionnellement, des vers adultes sont vus.

  • Traiter par l'albendazole, le mébendazole et l'ivermectine.

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