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Toxocarose

(Larva migrans oculaire ou viscérale)

Par Richard D. Pearson, MD, University of Virginia School of Medicine

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La toxocarose est une infection humaine due à un nématode, les larves d'ascaris qui infectent habituellement les animaux. Les symptômes sont une fièvre, une anorexie, une hépatosplénomégalie, une éruption, une pneumopathie, un asthme ou des troubles de la vision. Le diagnostic repose sur le dosage immunoenzymatique. Le traitement repose sur l'albendazole ou le mébendazole. On peut y ajouter des corticostéroïdes pour les symptômes sévères ou l'atteinte oculaire.

Physiopathologie

Les œufs de Toxocara canis, T. cati, et d'autres ascaris d'animaux deviennent matures dans le sol et infectent les chiens, les chats et d'autres animaux. Les humains peuvent accidentellement ingérer des œufs dans le sol contaminé par les selles d'animaux infectés ou peuvent ingérer des hôtes infectés (p. ex., lapins). Les œufs libérés éclosent dans l'intestin humain. Les larves pénètrent la paroi intestinale et peuvent migrer dans le foie, les poumons, le SNC, les yeux ou d'autres tissus. La lésion tissulaire est due à des réactions focales granulomateuses éosinophiles en réponse aux larves migrantes. Les larves ne terminent habituellement pas leur développement dans le corps humain mais peuvent rester vivantes pendant de nombreux mois.

Symptomatologie

Larva migrans viscérale

ce syndrome comprend fièvre, anorexie, hépatosplénomégalie, éruptions cutanées, pneumonies et symptômes asthmatiques, selon les organes touchés.

La larva migrans viscérale est observée principalement chez l'enfant de 2 à 5 ans qui a une anamnèse de géophagie. Le syndrome est autocontrôlé en 6 à 18 mois lorsque cesse l'ingestion des œufs. On décrit de rares décès dus à l'envahissement du cerveau ou du cœur.

Larva migrans oculaire

ce syndrome également appelé toxocarose oculaire, se présente habituellement seul avec symptomatologie systémique très modérée. Les lésions de larva migrans oculaire consistent principalement en des réactions granulomateuses autour d’une larve dans la rétine; les larves peuvent provoquer une diminution de la vision.

La larva migrans oculaire apparaît chez l'enfant plus grand et est moins fréquente chez le jeune adulte. La lésion peut être confondue avec un rétinoblastome ou une autre tumeur intraoculaire.

Diagnostic

  • Dosage immunoenzymatique plus symptômes cliniques

Le diagnostic repose sur les données cliniques, épidémiologiques et sérologiques. Le dosage immunoenzymatique est actuellement recommandé. Cependant, les titres d'anticorps sériques peuvent être faibles ou indétectable chez les patients qui ont une larva migrans oculaire. Les isoagglutinines sont fréquemment élevées, bien que ce résultat ne soit pas spécifique. Une hypergammaglobulinémie, une hyperleucocytose, et une éosinophilie marquée sont fréquentes. La TDM ou l'IRM peuvent montrer de multiples lésions ovales de 1,0 à 1,5 cm de diamètre, mal définies et dispersées dans le foie ou des nodules sous-pleuraux mal définis dans le thorax.

Les biopsies du foie ou d'autres organes touchés peuvent mettre en évidence des réactions granulomateuses à éosinophiles, mais les larves sont difficiles à déceler dans les coupes de tissus et les biopsies sont peu rentables. Les examens des selles sont inutiles. La larva migrans oculaire doit être différenciée du rétinoblastome pour éviter une énucléation chirurgicale inutile.

Traitement

  • Mébendazole ou albendazole

  • Traitement symptomatique

Les patients asymptomatiques et paucisymptomatiques ne nécessitent pas de traitement anthelminthique car l'infection est généralement auto-limitée. Dans le cas de patients qui présentent des symptômes modérés à sévères, le mébendazole 100 à 200 mg po bid pendant 5 j ou l'albendazole 400 mg po bid pendant 5 j est souvent utilisé, mais la durée optimale du traitement n'est pas déterminée.

Les antihistaminiques peuvent suffire pour les symptômes modérés. Les corticostéroïdes (prednisone 20 à 40 mg po 1 fois/j) sont indiqués en cas de symptômes sévères. Les corticostéroïdes, à la fois locaux et oraux, sont également indiqués en cas de larva migrans oculaire aiguë.

La photocoagulation au laser a été utilisée pour tuer les larves dans la rétine.

Prévention

L'infection par T. canis chez les chiots est fréquente aux USA; l’infection par T. cati chez les chats est moins fréquemment observée. Les animaux doivent être vermifugés régulièrement. Il faut éviter le contact avec la poussière ou du sable contaminés par des selles animales. Les bacs à sable doivent être couverts.

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