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Trichuriase

(Vers intestinaux; trichocéphalose)

Par Richard D. Pearson, MD, University of Virginia School of Medicine

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La trichuriase est une infection due à Trichuris trichiura. Les symptômes peuvent comprendre des douleurs abdominales, la diarrhée et, dans les infections sévères, l'anémie et la dénutrition. Le diagnostic repose sur la mise en évidence des œufs dans les selles. Le traitement repose sur le mébendazole ou l'albendazole.

L'infection se dissémine par voie orofécale. Les œufs ingérés éclosent et pénètrent dans la paroi de l'intestin grêle de même que les larves. Après maturation de 1 à 3 mois, les vers migrent vers le cæcum et le côlon ascendant, où ils s'attachent à l'épithélium superficiel, s'accouplent et déposent des œufs.

Les vers adultes sont estimés vivre de 1 à 2 ans, même si certains peuvent vivre plus longtemps.

La trichuriase est la 3e infection par ordre de fréquence due aux vers ronds. Environ 800 millions de personnes sont infectées dans le monde. Trichuris trichiura est présent principalement dans les régions tropicales ou subtropicales en voie de développement, où les excréments humains sont utilisés comme engrais et où les gens défèquent sur le sol, mais les infections sont également observées dans le sud des USA. Les enfants sont les plus touchés.

Les infections légères sont souvent asymptomatiques. Les infections sévères entraînent des douleurs abdominales, une anorexie et une diarrhée et peuvent induire une anémie ou retarder la croissance. Les infections massives peuvent entraîner une perte de poids, une anémie et un prolapsus rectal, en particulier chez l'enfant.

Diagnostic

  • Examen microscopique des selles

Le diagnostic est établi après examen microscopique des selles; les œufs caractéristiques, en forme de citron avec un opercule clair aux 2 extrémités, sont aisément visibles. Lorsqu'une coloscopie est effectuée pour d'autres indications, on peut observer en saillie dans la lumière intestinale les vers adultes qui se tortillent. Une NFS est effectuée pour rechercher une anémie.

Traitement

  • Mébendazole

Le mébendazole 100 mg po bid pendant 3 j ou 500 mg en une seule dose est recommandée. Comme alternative, on peut utiliser l'albendazole 400 mg po 1 fois/j pendant 3 j ou l'ivermectine 200 mcg/kg po 1 fois/j pendant 3 j. Ces médicaments ne doivent pas être utilisés pendant la grossesse.

La prévention consiste en un système sanitaire efficace et une bonne hygiène personnelle.

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