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Revue générale des infections intestinales à protozoaires

Par Richard D. Pearson, MD, Emeritus Professor of Medicine, University of Virginia School of Medicine

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Les plus importants des protozoaires pathogènes intestinaux sont Entamoeba histolytica, Cryptosporidium sp, Giardia intestinalis (lamblia), Cystoisospora (Isospora) belli, Cyclospora cayetanensis, et les membres du phylum Microsporidies. Des parasites pathogènes et des microrganismes non pathogènes commensaux multiples peuvent être présents dans l'intestin en même temps. Les protozooses non intestinales sont traitées dans d'autres chapitres: pour les maladies systémiques dues à des protozoaires (paludisme, babésiose, leishmaniose, toxoplasmose, trypanosomiase), Protozoaires extra-intestinaux; pour les infections à nématodes, Nématodes (vers ronds); pour les distomatoses, Trématodes (Douves); et pour les infections à vers plats, Cestodes (Ténias).

Les protozoaires intestinaux se propagent par voie orofécale, et sont à l'origine d'infections largement répandues dans les régions aux structures sanitaires inadéquates et où le traitement de l'eau n'est pas adapté. Elles sont également fréquentes aux États-Unis dans les lieux où se produisent des incontinences fécales ou lorsque l'hygiène est défectueuse, comme dans les établissements psychiatriques et dans les crèches. Parfois, des épidémies d'infections intestinales à protozoaires liées à l'eau sont apparues aux États-Unis (p. ex., la plus importante ayant sévi à Milwaukee, due à Cryptosporidium en 1993). Certains protozoaires digestifs sont propagés par des pratiques sexuelles impliquant un contact oroanal et plusieurs espèces de protozoaires entraînent des infections opportunistes aiguës en cas de SIDA.

Diagnostic

Établir un diagnostic repose sur la symptomatologie fonctionnelle ou l’examen clinique et est difficile; l’analyse des selles pour la recherche des Ag du parasite ou par l'examen microscopique des selles pour la recherche des kystes ou des microrganismes est nécessaire.

Des tests de recherche d'Ag fécaux sont sensibles et spécifiques et sont disponibles pour

  • G. intestinalis

  • Cryptosporidium sp

  • E. histolytica

Le diagnostic microscopique peut nécessiter plusieurs prélèvements de selles avec des méthodes de concentration et des colorations spéciales; le laboratoire doit donc être informé de l'agent ou des agents pathogènes suspectés. Des techniques diagnostiques semi-invasives, telles qu'une biopsie endoscopique, sont nécessaires pour certains patients ( Types de prélèvement et de techniques pour diagnostic microscopique des infections parasitaires).

Le diagnostic moléculaire par des analyses basées sur la PCR est disponible pour certains protozoaires entériques et est prometteur pour l'avenir.