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Typhus (endémique) murin

(Typhus murin; typhus urbain de Malaisie)

Par William A. Petri, Jr, MD, PhD, University of Virginia School of Medicine

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Le typhus murin est dû à Rickettsia typhi et R. felis, qui sont transmis à l’homme par les puces; il est cliniquement similaire au typhus épidémique, en moins grave, entraînant des frissons, des céphalées, de la fièvre et une éruption.

Le réservoir animal comprend les rats sauvages, les souris et autres rongeurs. L'agent pathogène est transmis à l'homme par les puces de rats et probablement par les puces de chats. La distribution est sporadique mais de répartition mondiale; l’incidence est faible mais plus élevée dans les zones infestées par les rats.

Après une incubation de 6 à 18 j (10 j en moyenne) de grands frissons apparaissent, accompagnés de céphalées et de fièvre. La fièvre dure environ 12 j; puis la température revient progressivement à la normale. L'éruption et les autres manifestations ressemblent à celles du typhus épidémique mais sont beaucoup moins sévères. L'exanthème précoce est peu étendu et discret. La mortalité est faible mais, est plus élevée chez les patients âgés.

Diagnostic

Le typhus murin est confirmé par les méthodes d'immunofluorescence indirecte (IFI), d'immunohistologie d'une biopsie cutanée, PCR et ELISA (enzyme-linked immunosorbent assay).

Traitement

  • Doxycycline

Le traitement principal est la doxycycline 200 mg po en 1 fois suivie de 100 mg bid jusqu'à l'amélioration de l'état du patient et la baisse de la fièvre pendant 24 à 48 h et la prise du traitement pendant au moins 7 j. Le chloramphénicol 500 mg po ou IV qid pendant 7 j constitue le traitement de seconde intention. (Concernant les détails du traitement Revue générale des rickettsioses : Traitement.)

L'incidence a été diminuée en réduisant les populations de rats et de puces de rat. Il n'existe pas de vaccin efficace.