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Ehrlichiose et anaplasmose

Par William A. Petri, Jr, MD, PhD, Wade Hampton Frost Professor of Medicine and Chief, Division of Infectious Diseases and International Health, University of Virginia School of Medicine

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L'ehrlichiose et l'anaplasmose sont dues à des bactéries de type rickettsia. L'ehrlichiose est principalement causée par Ehrlichia chaffeensis; l'anaplasmose est provoquée par Anaplasma phagocytophilum. Tous deux sont transmis aux humains par les tiques. Les symptômes ressemblent à la fièvre pourprée des Montagnes Rocheuses, mais l'éruption cutanée est beaucoup moins fréquente. Le début de la maladie est brutal avec fièvre, frissons, céphalées et une sensation de malaise.

L'ehrlichiose et l'anaplasmose sont associées aux rickettsioses.

E. chaffeensis est la cause de l'ehrlichiose monocytaire humaine. La plupart des cas d'ehrlichiose ont été identifiés dans le sud-est et le centre sud des États-Unis, où son arthropode vecteur (la tique Lone Star) est endémique.

Anaplasma phagocytophilum (anciennement E. phagocytophila) provoque l'anaplasmose granulocytaire humaine, qui existe dans le Nord, le mid-Atlantique, le Midwest supérieur et la Côte Ouest des États-Unis, où son arthropode vecteur (ticques ixodides) est endémique. La maladie de Lyme et la babésiose ont le même tique vecteur et la même zone endémique, et parfois les patients contractent des coinfections après avoir été mordu par une tique infectée par plus d'un microrganisme. Plusieurs cas d'anaplasmose ont été rapportés après des transfusions de sang provenant de donneurs asymptomatiques ou présentant une infection aiguë.

Les différences dans la cellule cible primitive (monocytes pour l'ehrlichiose et granulocytes pour l'anaplasmose) n'entraînent que des différences mineures dans les manifestations cliniques.

Symptomatologie

Les aspects cliniques de l'ehrlichiose et de l'anaplosmose sont similaires. Bien que certaines infections soient asymptomatiques, la plupart provoquent l'apparition brutale d'un syndrome grippal avec des symptômes non spécifiques tels que fièvre, frissons, myalgies, faiblesse, nausées, vomissements, toux. des céphalées et une sensation de malaise apparaissent habituellement 12 jours après la morsure de tique.

L'éruption est rare dans l'anaplasmose. Certains patients infectés par E. chaffeensis développent une éruption maculo-papuleuse ou des pétéchies sur le tronc et les extrémités.

L'ehrlichiose et l'anaplasmose peuvent entraîner une coagulation intravasculaire disséminée, une défaillance multiviscérale, des convulsions et un coma.

La maladie semble plus sévère et avoir une mortalité plus élevée chez les patients dont l'immunité est diminuée par des immunosuppresseurs (p. ex., des corticostéroïdes, une chimiothérapie du cancer, un traitement à long terme par des immunosuppresseurs après une transplantation d'organe), une infection par le VIH, ou une splénectomie.

Diagnostic

  • Tests par PCR d'un prélèvement de sang

Il existe des tests sérologiques diagnostiques, mais la PCR dans le sang est plus sensible et plus spécifique et peut rendre un diagnostic précoce car les tests sérologiques nécessitent une comparaison des titres sériques. Des inclusions cytoplasmiques des Ehrlichia dans les monocytes ou les neutrophiles peuvent survenir.

Des examens sanguins et hépatiques peuvent détecter des anomalies hématologiques et hépatiques, telles que leucopénie, thrombopénie et aminotransférases élevées.

Traitement

  • Doxycycline

Pour une plus grande efficacité, il est préférable de débuter le traitement avant le résultat des examens. Lorsque le traitement est précoce, les patients répondent vite et bien. Un retard dans le traitement peut entraîner de graves complications, surinfections virales et mycosiques, ainsi que le décès dans 2 à 5% des cas.

Le traitement principal est la doxycycline 200 mg po en 1 prise, puis 100 mg bid jusqu'à l'amélioration de l'état du patient et la baisse de la fièvre pendant 24 à 48 h, mais poursuivi pendant au moins 7 jours. Le chloramphénicol n'est plus efficace.

Certains patients continuent d'éprouver des céphalées, une faiblesse et une sensation de malaise pendant des semaines après un traitement adéquat.

Des mesures doivent être prises pour éviter les morsures de tiques ( Prévention des morsures de tiques).

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