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Coronavirus et syndrome respiratoire aigu sévère (MERS et SRAS)

Par Craig R. Pringle, BSc, PhD, Professor Emeritus, School of Life Sciences, University of Warwick

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Les coronavirus sont des virus à ARN encapsulés. Les infections à Coronavirus chez les humains provoquent le plus souvent des symptômes du rhume. Les coronavirus 229E et OC43 provoquent le rhume banal; les sérotypes NL63 et HUK1 ont également été associés à ce syndrome

Deux coronavirus, MERS-CoV et SARS-CoV, provoquent des infections respiratoires beaucoup plus graves chez les humains que les autres coronavirus. En 2012, le coronavirus Mers-CoV a été identifié comme la cause du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS). Fin 2002, le SRAS-CoV a été identifié comme la cause d'une épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS).

Syndrome respiratoire du Moyen-Orient (Middle East Respiratory Syndrome, MERS)

Le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) est une maladie respiratoire aiguë sévère provoquée par le coronavirus du MERS nouvellement identifié (MERS-CoV).

Une infection par MERS-CoV a été signalée pour la première fois en septembre 2012 en Arabie Saoudite, mais une épidémie d'avril 2012 en Jordanie a été confirmée rétrospectivement. Entre avril 2012 et septembre 2013, 130 cas ont été confirmés en laboratoire; la plupart d'entre eux ont eu lieu en Arabie saoudite, où de nouveaux cas continuent d'apparaître. En 2014, l'épidémie reste limitée au Moyen-Orient. D'autres cas ont été confirmés au Qatar et dans les Emirats Arabes Unis. Des cas ont également été confirmés en France, Allemagne, Italie, Tunisie et Royaume-Uni chez des patients qui se sont rendus dans ces pays pour des soins ou sont tombés malades après leur retour du Moyen-Orient. La transmission interhumaine a été établie par le développement de l'infection chez les sujets dont le seul risque était en contact étroit avec des sujets qui avaient MERS. La plupart des cas rapportés ont impliqué une maladie respiratoire sévère nécessitant une hospitalisation, mais au moins 21% des patients avaient des symptômes bénins ou aucun symptôme.

Le réservoir de Mers-CoV est inconnu; cependant, de nombreuses espèces de coronavirus sont présents chez les chauves-souris qui sont la source la plus probable, bien que MERS-CoV n'ait pas été identifié par le passé chez les chauves-souris. Les anticorps anti-MERS-CoV ont été détectés chez quelques chameaux, qui sont actuellement les seuls autres hôtes présumés.

La période d'incubation est d'environ 5 jours. Plus de la moitié des cas ont été mortels. L'âge moyen des patients est de 56 ans et le ratio homme:femme est d'environ 1,6:1. L'infection tend à être plus sévère chez les patients âgés et chez les patients présentant un trouble préexistant comme un diabète, un trouble cardiaque chronique, ou un trouble rénal chronique.

Fièvre, frissons, myalgies et toux sont fréquents. Les symptômes gastro-intestinaux (p. ex., diarrhées, vomissements, douleurs abdominales) surviennent chez environ 1/3 des patients. Certains cas peuvent nécessiter un confinement en (USI), mais récemment, la proportion de ces cas a fortement diminué.

Chez tous les patients, l'imagerie thoracique détecte des anomalies, qui peuvent être subtiles ou extensives, unilatérales ou bilatérales. Chez certains patients, les taux d'AST et de LDH sont élevés et/ou les taux de plaquettes et les lymphocytes sont bas. Quelques patients ont des lésions rénales aiguës. Une coagulation intravasculaire disséminée et une hémolyse peuvent se développer.

Les études de séroprévalence préliminaires indiquent que l'infection est peu répandue en Arabie Saoudite.

L'OMS estime que le risque de contracter une infection à MERS-CoV est très faible pour les pèlerins qui se rendent en Arabie saoudite pour le Hadj et l'Omra; le Hadj de l'année dernière n'a pas entraîné d'augmentation du nombre de cas d'infection à MERS-CoV. Pour plus d'informations à propos des pèlerinages au Moyen-Orient, voir World - travel advice on MERS-CoV for pilgrimages .

Diagnostic

  • Tests de reverse transcriptase-PCR (RT-PCR) des sécrétions des voies respiratoires basses

Un MERS doit être suspecté chez tout patient qui a présenté une infection respiratoire aiguë et inexpliquée et soit

  • Voyage ou séjour dans une région où le MERS a récemment été signalé ou bien où la transmission pourrait avoir eu lieu

  • Dans les 10 jours précédant l'apparition des symptômes, un contact étroit avec un patient chez qui on suspectait un MERS

Les recommandations les plus récentes sont disponibles auprès de l'OMS (Interim surveillance recommendations for human infection with novel coronavirus) et, aux États-Unis, du Centers for Disease Control and Prevention (Interim Guidelines for Investigation for Middle East Respiratory Syndrome (MERS)).

Les tests doivent comprendre une RT-PCR des sécrétions des voies respiratoires inférieures en temps réel, idéalement prélevés à partir de sites et moments différents. Un prélèvement de sérum doit être effectué chez les patients et chez tous les contacts étroits, même asymptomatiques, y compris les soignants (pour identifier les MERS bénins ou asymptomatiques). Le sérum est obtenu immédiatement dès qu'un MERS est suspecté ou après exposition des contacts (phase aiguë) et de 3 à 4 semaines plus tard (phase de convalescence).

Traitement

  • Soins de support

Le traitement est un traitement de support. Pour prévenir la propagation par les cas suspects, les soignants doivent utiliser des précautions au regard de la transmission par contact et par l'air.

Il n'y a pas de vaccin.

Syndrome respiratoire aigu sévère

Le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) est une maladie respiratoire sévère et aiguë causée par le coronavirus du SRAS (SARS-CoV).

Le SRAS est beaucoup plus sévère que d'autres infections à coronavirus. Le SARS est une maladie semblable à la grippe, qui entraîne parfois une insuffisance respiratoire évolutive sévère. Le SRAS-CoV a été observé pour la première fois en novembre 2002 dans la province chinoise du Guangdong et s'est ensuite propagé vers > 30 pays. Mi-juillet 2003, > 8000 cas avaient été rapportés dans le monde, avec > 800 décès (environ 10% de mortalité). Cette épidémie a ralenti et aucun nouveau cas n'a été identifié depuis 2004. Il a été supposé que la source immédiate était les civettes, qui avaient été infectées suite à un contact avec une chauve-souris avant d'être vendues sur un marché de viande vivante. Les chauves-souris sont de fréquents hôtes transporteurs de coronavirus.

Dans la seule épidémie de SRAS, la mortalité était de 10% seulement, malgré une propagation interhumaine rapide dans le monde entier. Lors de l'épidémie qui a duré 8 mois, on a observé > 8000 cas dans le monde.

Le diagnostic en est clinique et le traitement est symptomatique. L'éradication dépend de l'isolement rigidement maintenu.

SARS-CoV est le seul virus humain, outre le virus de la variole, à avoir été complètement éradiqué au niveau mondial. Il a été éradiqué en grande partie parce que les superpropagateurs (patients qui infectent un nombre inhabituellement élevé de contacts) ont été rapidement identifiés et isolés de la population générale, interrompant ainsi la transmission du virus.