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Problèmes scolaires chez les adolescents

Par Sharon Levy, MD, MPH, Harvard Medical School;Children's Hospital, Boston

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L'école constitue une grande partie de l'existence d'un adolescent. Les difficultés dans quasiment tous les domaines de la vie se manifestent souvent sous la forme de problèmes scolaires.

Les troubles de l'apprentissage ( Difficultés d'apprentissage) peuvent se manifester pour la première fois lorsque le travail scolaire devient plus exigeant, en particulier chez l'enfant brillant qui avait auparavant été en mesure de compenser leurs faiblesses.

Parfois, un déficit intellectuel léger ( Handicap intellectuel) qui n'a pas été reconnu plus tôt peut entraîner des problèmes scolaires. Les problèmes de comportement qui se sont développés plus tôt au cours de l'enfance, comme un déficit de l'attention/hyperactivité ( Trouble d'hyperactivité/déficit attentionnel), peuvent continuer à causer des problèmes scolaire chez les adolescents.

Les problèmes spécifiques liés à l'école comprennent

  • Peur d'aller à l'école

  • Absentéisme sans autorisation

  • Décrochage

  • Échec scolaire

Entre 1% et 5% des adolescents développent une peur d'aller à l'école. Cette crainte peut être généralisée ou liée à une personne en particulier (un enseignant ou un autre étudiant Évitement scolaire) ou à un événement concernant l'école (comme la classe d'éducation physique). L'adolescent peut développer des symptômes physiques, tels que des douleurs abdominales, ou il peut simplement refuser d'aller à l'école. Le personnel des écoles et les membres de la famille doivent identifier la raison, le cas échéant, de la peur et encourager l'adolescent à fréquenter l'école.

Les adolescents qui font à plusieurs reprises l'école buissonnière ou abandonnent l'école ont pris une décision consciente de manquer l'école. Ces adolescents ont généralement un mauvais rendement scolaire et peu de satisfaction dans la participation à des activités scolaires. Ils ont souvent des comportements à haut risque, tels que des rapports sexuels non protégés, des prises des drogues, et des actes de violence. Les adolescents à risque de décrochage doivent être informés des autres options éducatives, telles que la formation professionnelle et les programmes alternatifs.

Les problèmes scolaires pendant les années d'adolescence peuvent résulter des causes suivantes

  • Rébellion et un besoin d'indépendance (le plus souvent)

  • Troubles mentaux, comme la dépression ou l'anxiété

  • Prise de substances

  • Conflits familiaux

  • Troubles de l'apprentissage

  • Troubles du comportement

Lorsque les adolescents commencent à rechercher plus de liberté, ce désir de liberté peut entrer en conflit avec le désir de leurs parents d'assurer leur sécurité. Les adolescents se rebellent de diverses manières, ils peuvent refuser d'aller à l'école ou se mettre à boire de l'alcool. Les adolescents anxieux ou déprimés peuvent refuser leur traitement ou cesser de prendre les médicaments qui leurs ont été prescrits. Tous ces comportements difficiles peuvent causer des problèmes au sein de la famille et à l'école.

Diagnostic

  • Évaluation de l'apprentissage et de la santé mentale

En général, les adolescents qui ont des problèmes scolaires importants doivent subir des évaluations complètes au regard de l'apprentissage et de la santé mentale.

Traitement

  • Traitement de la cause

Les problèmes scolaires, en particulier lorsqu'ils sont liés à des difficultés d'apprentissage ou à des troubles de l'attention, doivent être pris en charge par les médecins, en étroite collaboration avec le personnel scolaire et les parents. Si un trouble de l'apprentissage ou un déficit intellectuel est présent, les services appropriés doivent être fournis par le biais d'un projet éducatif individualisé. Des modifications de l'environnement extérieur et parfois un traitement médicamenteux peuvent être d'un grand secours pour les étudiants en difficulté.