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Hypothermie chez le nouveau-né

Par James W. Kendig, MD, Penn State University College of Medicine ; Ursula Nawab, MD, Thomas Jefferson University/Nemours

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L'hypothermie est une température interne < 35 à 35,5°C. Elle peut être purement environnementale ou révéler une maladie intercurrente. Le traitement consiste dans le réchauffement et la correction de la cause.

La température rectale normale des enfants à terme et prématurés est de 36,5 à 37,5 °C Bien que l'hypothermie corresponde à une température centrale < 35 à 35,5 °C, un stress au froid à des températures plus élevées est possible lorsque la perte de chaleur nécessite une augmentation de la production métabolique de chaleur.

Physiopathologie

L'équilibre thermique du nouveau-né est affecté par l'humidité relative, les courants d'air, la proximité de surfaces froides et la température ambiante. Le nouveau-né est prédisposé à une perte de chaleur rapide et donc à une hypothermie du fait d'un ratio surface corporelle/poids élevé, qui est encore plus élevé chez le nouveau-né de faible poids de naissance. Une perte de chaleur radiante se produit lorsque la peau nue est exposée à un environnement contenant des objets plus froids. La perte de chaleur par évaporation se produit lorsque le nouveau-né est mouillé par le liquide amniotique. La perte de chaleur par conduction se produit lorsque le nouveau-né est placé en contact avec une surface ou un objet froid. Une perte de chaleur convective se produit lorsqu'un flux d'air ambiant plus froid transfère la chaleur loin du nouveau-né.

Une exposition prolongée et méconnue au froid peut détourner des calories de la production de chaleur et ainsi diminuer la croissance. Les nouveau-nés ont une réponse métabolique au refroidissement qui implique une thermogenèse chimique (sans frisson) activée par décharge nerveuse sympathique de noradrénaline dans la graisse brune. Ce tissu spécialisé du nouveau-né, localisé au niveau de la nuque, entre les omoplates et autour des reins et des surrénales, réagit au froid par une lipolyse suivie d'une oxydation ou ré-estérification des acides gras qui sont libérés. Ces réactions produisent localement de la chaleur et le riche réseau sanguin irriguant la graisse brune permet de transférer cette chaleur au reste de l'organisme du nouveau-né. Cette réaction augmente le taux métabolique et la consommation d'O2 de 2 à 3 fois. Ainsi, chez le nouveau-né en insuffisance respiratoire (p. ex., prématuré avec syndrome de détresse respiratoire), le froid peut également entraîner une hypoxie tissulaire et des lésions neurologiques. L'activation des réserves de glycogène peut provoquer une hyperglycémie transitoire. L'hypothermie persistante peut provoquer une hypoglycémie et une acidose métabolique, et elle augmente le risque de septicémie d'apparition tardive et de mort.

En dépit de leurs mécanismes de compensation, des nouveau-nés, en particulier les nourrissons de faible poids de naissance, ont une capacité de thermorégulation limitée et sont sujets à une baisse de la température centrale. Même avant que la température ne diminue, le stress lié au froid se produit lorsque la perte de chaleur nécessite une augmentation de la production de chaleur métabolique. Un environnement thermique neutre (thermoneutralité) est la zone de température optimale pour les nouveau-nés; elle est définie comme la température environnementale à laquelle les besoins métaboliques (et donc la consommation calorique) pour maintenir la température du corps dans la plage normale (36,5 à 37,5 °C rectale) sont les plus bas. L'intervalle de température correspondant à un environnement thermique neutre est étroit, de 36,7 à 37,3 °C

Étiologie

L'hypothermie peut être due à des facteurs environnementaux, à des troubles qui compromettent la thermorégulation (p. ex., sepsis [ Sepsis néonatal], à une hémorragie intracrânienne [ Hémorragie intracrânienne], à un sevrage médicamenteux [ Exposition prénatale aux drogues]), ou à une combinaison de ces éléments. Les facteurs de risque d'hypothermie comprennent l'hypertension maternelle ( Hypertension pendant la grossesse), l'accouchement par césarienne ( Accouchement par césarienne) et les scores d'Apgar bas ( Réanimation néonatale : Bilan).

Traitement

  • Réchauffement dans une couveuse ou sur une table radiante.

L'hypothermie est corrigée en réchauffant le nouveau-né dans une couveuse ou sur une table radiante. Le nouveau-né doit être surveillé et traité en cas d'hypoglycémie néonatale, hypoxémie et apnée. Des pathologies sous-jacentes comme un sepsis, un sevrage ou une hémorragie intracrânienne nécessitent un traitement spécifique.

Prévention

L'hypothermie peut être évitée en séchant immédiatement le nouveau-né, puis en l'enveloppant (tête comprise) dans une couverture chaude pour empêcher les pertes évaporatives, conductives et convectives. Les nourrissons prématurés de très faible poids à la naissance tirent également profit d'un enveloppement occlusif en polyéthylène au moment de l'accouchement. Un nouveau-né pris en charge en réanimation ou en observation doit être placé sous une chaleur radiante pour éviter les pertes radiantes. Le nouveau-né malade doit être maintenu dans un environnement thermique neutre afin de réduire le métabolisme de base. La bonne température de la couveuse varie en fonction du poids de naissance du nouveau-né et de son âge postnatal, et de l'humidité dans la couveuse. L'alternative est d'utiliser un mécanisme de chauffage, avec servocontrôle, pour maintenir la température cutanée à 36,5° C.

Points clés

  • Les nouveau-nés, en particulier de très faible poids à la naissance, sont sensibles à l'hypothermie; les maladies (p. ex., hémorragie intracrânienne, septicémie) en augmentent le risque.

  • La température ambiante optimale des nouveau-nés est celle à laquelle la consommation de calories nécessaire pour maintenir la température normale du corps est la plus faible, et est typiquement comprise entre 36,7 et 37,3 °C

  • Réchauffer le nouveau-né dans un incubateur ou sous un rayonnement chauffant et traiter toute pathologie sous-jacente.

  • Prévenir l'hypothermie en séchant immédiatement le nouveau-né, puis en l'enveloppant.