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Schizophrénie infantile

Par Josephine Elia, MD, Pediatrics, Division of Behavioral Health

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La schizophrénie est caractérisée par des hallucinations et des idées délirantes qui entraînent un dysfonctionnement psychosocial considérable évoluant depuis 6 mois.

La schizophrénie se déclare généralement entre le milieu de l'adolescence et le milieu de la trentaine, avec un pic au début de la vingtaine. Les signes chez les adolescents et les jeunes adultes sont similaires. La schizophrénie chez les enfants prépubères (schizophrénie à début précoce), dans laquelle des symptômes similaires à ceux de la forme de l'adolescent/du jeune adulte se développent avant l'âge de 12 ans, est extrêmement rare.

Bien que le premier épisode survienne généralement chez les jeunes adultes, des événements et des expériences concernant le développement neurologique se produisent plus précocement (p. ex., pendant la période périnatale).

Ces facteurs de risque périnataux comprennent les facteurs de risque suivants:

  • Les maladies génétiques (en particulier celles qui augmentent le risque d'apparition au cours de l'enfance)

  • Exposition à certains médicaments ou à certaines substances (p. ex., le cannabis) au cours d'une période du vulnérabilité

  • Dénutrition prénatale

  • Complications survenant lors du travail, hypoxie, infection périnatale, décollement ou insuffisance placentaire

  • Lésion cérébrale de l'enfance

D'autres facteurs de risque, qui se produisent plus tard (p. ex., l'usage de drogues plus tard à l'adolescence), peuvent ensuite déclencher une schizophrénie.

Les manifestations de schizophrénie à début précoce sont habituellement similaires à celles des adolescents et des adultes, mais les idées délirantes et les hallucinations visuelles (qui peuvent être plus fréquentes chez l’enfant) peuvent être moins élaborées. Des caractéristiques supplémentaires aident également à distinguer une schizophrénie à début précoce de la forme des adolescents/adultes jeunes:

  • Des symptômes plus graves

  • Antécédents familiaux lourds

  • Fréquence accrue d'anomalies génétiques, d'anomalies du développement (p. ex., trouble envahissant du développement, déficience intellectuelle) et anomalies motrices

  • Augmentation de la prévalence des difficultés sociales prémorbides

  • Début insidieux

  • Détérioration cognitive

  • Modifications neuro-anatomiques (perte progressive du volume cortical de matière grise, augmentation du volume ventriculaire)

L'apparition soudaine d'une psychose chez un jeune enfant doit toujours être traitée comme une urgence par un bilan médical complet afin de rechercher une cause physiologique à la modification de l'état mental; ces causes comprennent

  • Médicaments (chez les jeunes enfants, stimulants et corticostéroïdes; chez les adolescents, drogues)

  • Infection ou lésion du SNC

  • Troubles thyroïdiens

  • anticorps des récepteurs NMDA

  • lupus érythémateux disséminé

  • Porphyrie

  • Maladie de Wilson

Le traitement est complexe, les résultats sont variables, et l'orientation vers un pédopsychiatre est fortement recommandée.