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Trouble d'anxiété sociale chez l'enfant et l'adolescent

(Phobie sociale)

Par Josephine Elia, MD, Professor of Psychiatry and Human Behavior, Professor of Pediatrics;Attending Physician, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University;Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

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Le trouble d'anxiété sociale est une peur persistante du ridicule ou d'humiliation dans un contexte social. Habituellement, les enfants atteints évitent les situations susceptibles de les mettre au centre de l'attention (p. ex., à l'école). Le diagnostic repose sur l'anamnèse. Le traitement repose sur la thérapie comportementale; dans les cas sévères les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine peuvent être utilisés.

Les premiers symptômes chez l'adolescent peuvent être une inquiétude excessive avant d'assister à un événement social ou une préparation excessive en vue d'un exposé en classe. Les premiers symptômes peuvent être chez l'enfant des crises de colère, des pleurs, un blocage ou un retrait social. Des comportements d'évitement (p. ex., refus d'aller à l'école, à des fêtes, de manger devant les autres) peuvent suivre. Les plaintes sont souvent d'ordre somatique (p. ex., " j’ai mal à l’estomac ", ou " j’ai mal à la tête "). Dans certains cas, on retrouve chez ces enfants une anamnèse d'un grand nombre de consultations et bilans médicaux dus à ces plaintes somatiques.

Les enfants atteints sont terrifiés à l'idée d'être humiliés devant leurs camarades en donnant la mauvaise réponse, en disant quelque chose d'inapproprié, en rougissant ou même en vomissant. Dans certains cas, le trouble d'anxiété sociale apparaît après un événement malheureux et gênant. Dans les cas graves, les enfants peuvent refuser de parler au téléphone ou même refuser de sortir de chez eux.

Diagnostic

L'anxiété doit persister pendant ≥ 6 mois et être constamment présente dans des contextes similaires (p. ex., les enfants sont inquiets pour toutes les présentations en classe plutôt qu'occasionnellement ou pour une classe spécifique). L'anxiété doit se produire entre pairs, et pas seulement lors d'interactions avec les adultes.

Traitement

  • Thérapie comportementale

  • Parfois, un anxiolytique

La thérapie comportementale est la pierre angulaire du traitement. L'enfant ne doit pas être autorisé à manquer l'école. L'absence ne fait qu'augmenter la réticence de l'enfant vis-à-vis de l'école.

Certains enfants et adolescents ne sont pas suffisamment motivés pour participer à une thérapie comportementale ou ne réagissent pas comme il convient, un anxiolytique tel qu'un inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine peut être utile ( Médicaments pour le traitement à long terme de l'anxiété et des troubles similaires). Le traitement par les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine peut réduire suffisamment l'anxiété et ainsi faciliter la participation des enfants lors de la thérapie comportementale.