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Échinacée

Par Ara DerMarderosian, PhD, University of the Sciences in Philadelphia

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L'échinacée, une fleur sauvage d'Amérique du Nord, contient une variété de substances biologiquement actives.

Indications

L'échinacée est réputée stimuler le système immunitaire. Lorsqu'elle est prise en début de rhume, elle est censée réduire la durée des symptômes. Aucune étude fiable n'a confirmé cette hypothèse. On utilise des préparations topiques pour favoriser la cicatrisation des plaies.

Effets indésirables

La plupart des effets indésirables sont légers et transitoires; il s’agit de vertiges, de fatigue, de céphalées et de symptômes digestifs. Aucun autre effet indésirable n'est connu. En théorie, l'échinacée est contre-indiquée en cas de troubles auto-immuns, de sclérose en plaques, du SIDA, de tuberculose et de greffe d'organe, parce qu'elle pourrait stimuler les lymphocytes T. L’échinacée inhibe certains enzymes du cytochrome P-450 et en stimule d’autres; il est donc possible qu’elle interfère avec les médicaments métabolisés par les mêmes enzymes (p. ex., stéroïdes anabolisants, antifongiques azolés et méthotrexate). Des réactions allergiques sont possibles en cas d'allergie au pollen.