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Huile de poisson

Par Ara DerMarderosian, PhD, University of the Sciences in Philadelphia

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On peut extraire directement l'huile de poisson ou on peut la concentrer pour formuler des gélules. Les composants actifs sont les acides gras ω-3 (acide eicosapentaénoïque [EPA] et acide docosahexaénoique [DHA]). Les régimes alimentaires occidentaux sont habituellement faibles en acides gras ω-3.

Indications

On utilise l'huile de poisson afin de prévenir et traiter l'artériosclérose cardiovasculaire. Les études scientifiques solides suggèrent que l'administration d'EPA/DHA 800 à 1500 mg/j réduirait le risque d'infarctus du myocarde et de mort par troubles du rythme cardiaque en cas de coronaropathie préexistante et de traitement par des médicaments conventionnels. (V. aussi l'Agency for Healthcare Research and Quality EPC Evidence Report Effects of Omega-3 Fatty Acids on Cardiovascular Risk Factors and Intermediate Markers of Cardiovascular Disease.) Elle réduit également les triglycérides de façon dose-dépendante (25 à 40% avec l’EPA/DHA à 4 g/j) et abaisse légèrement la PA (2 à 4 mmHg avec l’EPA/DHA > 3 g/j). On ne connaît pas les mécanismes, qui sont probablement nombreux. Bien qu'aucune preuve n'ait été apportée, les bénéfices semblent réels en prévention primaire de l'artériosclérose et comme traitement de la polyarthrite rhumatoïde (v. aussi l'Agency for Healthcare Research and Quality EPC Evidence Report Effects of Omega-3 Fatty Acids on Lipids and Glycemic Control in Type II Diabetes and the Metabolic Syndrome and on Inflammatory Bowel Disease, Rheumatoid Arthritis, Renal Disease, Systemic Lupus Erythematosus, and Osteoporosis), et la prévention de la néphrotoxicité induite par la cyclosporine.

Effets indésirables

Des éructations qui ont une odeur de poisson, des nausées et une diarrhée peuvent être observées. Les risques d'hémorragie augmentent en cas de prise d'EPA/DHA > 3 g/j. Les examens de laboratoire ne confirment pas les préoccupations quant à une contamination par le mercure. Malgré tout, les femmes enceintes ou qui allaitent ne doivent pas recevoir de suppléments d'acides gras ω-3 extraits de poissons et doivent limiter leur consommation de certains types et quantités de poissons du fait du risque potentiel de contamination mercurielle.