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Mélatonine

Par Ara DerMarderosian, PhD, University of the Sciences in Philadelphia

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La mélatonine, une hormone produite par la glande pinéale, régule les rythmes circadiens. Elle provient des animaux et on peut la fabriquer de manière synthétique. Dans certains pays, la mélatonine est considérée et régulée comme un médicament.

Indications

Des études scientifiques préconisent l'utilisation de la mélatonine pour atténuer les effets du décalage horaire, notamment pour les sujets voyageant en direction de l'Est et sur 2 à 5 fuseaux horaires. (V. le Cochrane review’s abstract Melatonin for the Prevention and Treatment of Jet Lag et l'Agency for Healthcare Research and Quality EPC Evidence Report Melatonin for Treatment of Sleep Disorders.) Cependant, dans une grande étude bien conçue, des suppléments de mélatonine n'ont pas eu d'effet sur les symptômes du décalage horaire et seules quelques études mineures suggèrent que ces suppléments peuvent traiter l'insomnie.

Il n'y a pas de posologie précise établie, mais elle va de 0,5 à 5 mg po 1 h avant l'heure habituelle du coucher le jour du déplacement et entre 2 à 4 nuits après l'arrivée à destination. Les preuves à l'appui de l'utilisation de la mélatonine pour faciliter le sommeil chez l'adulte et l'enfant souffrant de troubles neuropsychiatriques (p. ex., troubles envahissants du développement) sont moins solides.

Effets indésirables

Peuvent survenir la survenue de sensation d'ébriété, de céphalée et de dépression passagère. La mélatonine peut aggraver la dépression. En théorie, il existe des risques de maladie à prion car c'est un produit issu de tissus neurologiques animaux.