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Thé vert

Par Ara DerMarderosian, PhD, Professor Emeritus of Biology and Pharmacognosy, University of the Sciences

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Le thé vert est fait à partir des feuilles séchées d'un arbuste (Camellia sinensis) que l'on trouve en Asie et dont les feuilles sont persistantes. Cependant, les feuilles de thé sont traditionnellement fermentées et les feuilles de thé vert sont cuites à la vapeur mais non fermentées. Le thé vert peut être brassé et consommé ou ingéré sous forme de comprimés ou de gélules d'extrait. Il contient nombre de composants que l'on suppose dotés de propriétés anti-oxydantes et anticancéreuses. Le thé vert contient des polyphénols et des catéchines ainsi que de la caféine, mais il est connu pour contenir des quantités de caféine plus faibles que le café et de nombreux extraits sont décaféinés.

Indications

On pense que le thé vert présente de nombreux avantages pour la santé, mais avec peu de solides preuves scientifiques. Il a été utilisé pour traiter les verrues génitales, augmenter la vigilance mentale (en raison de sa caféine), prévenir le cancer, faciliter la perte de poids, réduire les lipides sériques, prévenir les maladies coronariennes, améliorer la mémoire, soulager les douleurs arthrosiques, traiter les symptômes de la ménopause et contribuer à la longévité.

Preuves

Le thé vert, la boisson et l'extrait, est l'un des suppléments les mieux étudiés du marché; cependant, la preuve clinique du bénéfice présenté par cette boisson est limitée. Récemment, certains ingrédients actifs présentes dans le thé vert (sinécatéchines, noms commerciaux Veregen et Polyphenon E) ont été approuvés pour le traitement des verrues génitales dues à l'infection par le papillomavirus humain. Une étude contrôlée randomisée a indiqué que l'extrait défini (55% d'épigallocatéchine gallate) était efficace et sans danger pour les verrues génitales et périanales(1). Une autre étude a montré que le traitement à base d'extrait de thé vert a permis de réduire le coût du traitement par rapport aux traitements pharmaceutiques traditionnels (2).

De nombreuses méta-analyses d'essais cliniques disponibles indiquent que le thé vert est sans danger en cas de consommation modérée et régulière. En outre, on observe de petits avantages, le plus souvent non significatifs, au regard de la perte de poids et de la prévention des maladies cardiovasculaires, alors que les données concernant les avantages de la consommation de thé vert dans la prévention du cancer sont insuffisantes et souvent contradictoires (3-6). En outre, des essais cliniques à grande échelle et conçus de manière plus rigoureuse sont nécessaires avant que les affirmations puissent être confirmées. Il y a des données possiblement confondantes tirées d'études de la population, car dans les pays où le thé vert est consommé régulièrement, d'autres facteurs culturels, comportementaux ou génétiques peuvent contribuer à la bonne santé.

Effets indésirables

Les effets indésirables sont liés aux effets de la caféine. Ils comprennent insomnies, anxiété, tachycardie et légers tremblements. Les femmes enceintes doivent éviter la caféine en excès.

Interactions pharmacologiques

La vitamine K contenue dans le thé vert peut sensibiliser l'effet anticoagulant de la warfarine.

Références thé vert